El primer prototipo de nave espacial a gran altitud de SpaceX acaba de “pasar las pruebas criogénicas”

El director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, dijo que el primer prototipo de nave espacial a gran altitud, conocida como SN8, acaba de “pasar pruebas criogénicas” en el sur de Texas, lo que potencialmente prepara la nave para una prueba de vuelo de aproximadamente 15 km (9,5 millas) en un futuro próximo.

Mientras tanto, el astronauta de la NASA Bob Hines voló recientemente sobre la planta SpaceX Boca Chica, TX Starship con varios compatriotas, proporcionando una excelente vista aérea de las bulliciosas instalaciones de la compañía en medio de la crítica campaña de pruebas. prueba criogénica de Starship SN8.

Hines logró atrapar la Luna junto con uno de los aviones de entrenamiento T-38 que los astronautas de la NASA usan regularmente para entrenar y viajar, recordando que SpaceX ganó $ 135 millones para construir una nave espacial lunar que algún día podría traer a los humanos de regreso al único compañero de la Tierra. Probablemente con o sin la participación de la NASA, el programa de pruebas y producción de prototipos de naves espaciales de SpaceX está determinando directamente si la compañía visita y aterriza en la Luna y Marte y cuándo.

Una vista aérea espectacular de la fábrica de SpaceX en Boca Chica, Texas Starship, capturada por uno de los astronautas de la NASA que algún día podría ascender Starship a la Luna. (Bob Hines – NASA)

Durante los últimos tres días, SpaceX ha puesto gradualmente a prueba el Starship SN8, el primer prototipo destinado a pruebas de vuelo a gran altitud, comenzando con una prueba “crioprueba” aparentemente abortada el 5 y 6 de octubre. En el primer intento, SpaceX pareció presurizar la sección del tanque del cohete con gas nitrógeno frío y quizás un pequeño volumen de nitrógeno líquido antes de reabrir la carretera. Starship SN8 también operó sus grandes aletas traseras por su propia energía por primera vez el 4 de octubre, y SpaceX realizó varias otras pruebas de actuación en los días siguientes.

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24 horas después, SpaceX volvió a intentarlo, esta vez cargando con éxito los tanques de metano y oxígeno líquido del Starship SN8 con quizás mil toneladas métricas (2,2 millones de libras) de nitrógeno líquido – usado para simular las temperaturas ultra frías del propulsor criogénico sin el riesgo de un incendio o explosión catastróficos. Después de una carga criogénica, SpaceX supuestamente intentó presurizar los tanques del cohete hasta sus límites, pero la prueba se interrumpió cuando Starship SN8 desencadenó “una pequeña fuga … cerca de los soportes del motor” después de alcanzar presiones de 7 bar (~ 100 psi).

Precisamente como predijo Musk, SpaceX aparentemente logró reparar la fuga menor en menos de 24 horas y comenzó la tercera ronda de pruebas criogénicas Starship SN8 el 7 de octubre. Una vez más, el cohete se cargó completamente con nitrógeno líquido y pasó aproximadamente 2-3 horas bajo estrés criogénico, ya que SpaceX probablemente estresó la estructura de empuje (“arandela de empuje”) simulando el empuje de los motores Raptor con Cilindros hidraulicos. No ha sucedido nada extraordinario y Musk aún no ha comentado sobre la prueba, lo que sugiere que las cosas han ido en gran medida según lo planeado.

Por extraño que parezca, SpaceX se preparó para una cuarta noche de pruebas criogénicas el 8 y 9 de octubre. No es del todo sorprendente que la compañía quiera probar el primer Starship construido principalmente con un nuevo acero de aleación lo más a fondo posible. Si la cuarta noche de las pruebas de SN8 produce resultados satisfactorios y SpaceX está menos que preocupado por la fuga descubierta en la segunda ronda de pruebas, la empresa puede estar lista para instalar tres motores e intentar la primera prueba de fuego estático. multi-Raptor. ya.

Actualización: El CEO de SpaceX, Elon Musk, dice Starship SN8 “Pasó las pruebas de prueba criogénica”, probablemente preparando el cohete para la primera prueba de fuego estático triple de Raptor jamás realizada. Si el SN8 pasa las pruebas de fuego estático, lo más probable es que esté equipado con una nariz y aletas delanteras e intente otro fuego estático de tres motores utilizando tanques de propulsor de “ cabecera ” más pequeños, preparándolo finalmente para soportar la primera prueba de vuelo a gran altitud de una nave espacial. prototipo si todo sale según lo previsto.

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