El rápido derretimiento de las plataformas de hielo de Groenlandia corre el riesgo de un aumento «dramático» del nivel del mar, según un estudio

El rápido derretimiento de las plataformas de hielo de Groenlandia corre el riesgo de un aumento «dramático» del nivel del mar, según un estudio

Una fotografía tomada en el fiordo de Scoresby, en Estarn de Groenlandia, muestra el derretimiento de un iceberg el 12 de agosto. AFP-Yonhap

Las últimas plataformas de hielo del norte de Groenlandia que sustentan la vasta capa de hielo de la región han perdido un tercio de su volumen en las últimas cuatro décadas, dijeron el martes investigadores, advirtiendo del riesgo de un aumento «dramático» del nivel del mar.

Las plataformas flotantes desempeñan un papel crucial en la regulación del flujo de hielo hacia el océano desde los glaciares que albergan suficiente hielo para, en última instancia, elevar el nivel del mar en 2,1 metros (siete pies).

Estas plataformas de hielo han perdido más del 35% de su volumen total desde 1978, y tres de ellas se han derrumbado por completo, según el estudio.

Dado que se espera que el continuo calentamiento global impulsado por la contaminación por combustibles fósiles caliente aún más las aguas del océano, las plataformas de hielo son «extremadamente vulnerables» a una mayor contracción o incluso colapso, según el estudio publicado en Nature Communications.

«Esto podría tener consecuencias dramáticas en términos de aumento del nivel del mar», afirman los autores.

Agregaron que esta es la región de Groenlandia con mayor potencial de aumento del nivel del mar, tal vez durante siglos.

Las plataformas de hielo que se derriten en sí mismas no contribuyen al aumento del nivel del mar, pero existen como «represas» que regulan la liberación de hielo al océano desde la capa de hielo.

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Según el estudio, si estas barreras naturales se desintegran, los glaciares podrían arrojar más hielo a los océanos.

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Icebergs derritiéndose se desplazan cerca de un glaciar en el fiordo de Scoresby, Groenlandia, el 15 de agosto. AFP-Yonhap

Aumento “significativo” del derretimiento

Los científicos consideraban anteriormente que los glaciares de esta región eran estables, a diferencia de otras partes de la capa de hielo de Groenlandia, que comenzaron a debilitarse a mediados de los años 1980.

Pero los autores descubrieron que los glaciares comenzaron a liberar hielo en respuesta al debilitamiento de las plataformas de hielo, que se estaban derritiendo desde abajo debido al calentamiento de los océanos.

«Hemos identificado un aumento muy significativo del derretimiento desde la década de 2000, lo que corresponde claramente a un aumento de la temperatura del océano en esta zona durante este período», afirma el autor principal, Romain Millan, investigador del Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNRS). AFP.

Investigadores con sede en Dinamarca, Francia y Estados Unidos utilizaron miles de imágenes de satélite combinadas con mediciones de campo y modelos climáticos para reconstruir la naturaleza de estas extensiones glaciares flotantes.

Los glaciares del norte de Groenlandia sólo han comenzado a desestabilizarse en los últimos 20 años, lo que significa que se ha perdido más hielo del que se ha ganado.

«El glaciar Zachariae Isstrom, por ejemplo, que se desprendió en 2003, casi duplicó la cantidad de hielo liberado al océano», dijo Millán.

La capa de hielo de Groenlandia contribuye en gran medida al aumento mundial del nivel del mar y representa aproximadamente el 17 % del aumento de los niveles de agua observado entre 2006 y 2018.

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«Lo que suceda con los polos y el nivel del mar en el futuro depende de las decisiones que tomen los políticos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero», dijo Millán.

Los líderes mundiales y los negociadores climáticos se reunirán en Dubai a partir del 30 de noviembre para la última cumbre de la ONU (COP28), mientras las temperaturas récord, el aumento de los incendios forestales y el empeoramiento de los desastres naturales aumentan la preocupación sobre el destino del planeta. (AFP)

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