El rastro de cangrejos fantasmales lleva a los científicos a un importante descubrimiento submarino

El rastro de cangrejos fantasmales lleva a los científicos a un importante descubrimiento submarino

Hemos oído hablar de seguir el camino de ladrillos amarillos e incluso seguir al conejo blanco, pero los científicos acaban de hacer un descubrimiento histórico al seguir un rastro de cangrejos fantasmales.

Durante unos veinte años, los expertos creyeron en la existencia de un campo hidrotermal frente a las islas occidentales de Galápagos, pero no pudieron determinar su ubicación exacta.

Sin embargo, mientras exploraban el área, vieron un cangrejo galateido (también llamado langosta rechoncha), luego otro, luego otro.

Siguieron con entusiasmo a los crustáceos a medida que aumentaba su número hasta que finalmente fueron conducidos a la elusiva mina de oro hidrotermal.

En el mundo sólo se conocen unos 550 respiraderos hidrotermales, de los cuales sólo la mitad han sido observados. Los demás fueron identificados mediante firmas químicas y térmicas en el agua circundante, como Ciencia vivaObservaciones.

Los respiraderos hidrotermales se forman cuando el agua se filtra a través de la roca del fondo marino, ya sea en el borde de una placa o donde el magma sube a la superficie en otra parte de la placa.

El magma calienta el agua, haciéndola ascender, antes de ser expulsada a través de grietas en la roca, formando a menudo las llamadas chimeneas.

Una chimenea de ventilación descubierta en un campo de respiradero hidrotermal recientemente descubierto (Instituto Oceánico Schmidt)

El nuevo campo de Galápagos, descubierto por cangrejos que se agrupan alrededor de los respiraderos profundos, abarca más de 98.800 pies cuadrados (9.178 metros cuadrados) y consta de cinco respiraderos en forma de géiser y tres fuentes termales.

La temperatura más alta registrada hasta el momento es de 288°C (550°F).

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Además de géiseres, aguas termales y cangrejos, el equipo del Schmidt Ocean Institute descubrió un próspero ecosistema de organismos increíblemente adaptados.

«Había gusanos tubulares gigantes, que pueden medir unos pocos metros de largo. Había almejas muy grandes, a veces llamadas almejas planas, así como mejillones», dijo Roxanne Beinart, oceanógrafa biológica que codirigió la expedición.

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El equipo se sorprendió al ver largos gusanos tubulares que se retorcían.(Instituto Oceánico Schmidt)

Para localizar el campo hidrotermal, los investigadores primero comenzaron a buscar en la región general donde se había identificado una anomalía química en 2008.

«Una de las anomalías que estamos buscando es una lente de agua con bajo contenido de oxígeno», dijo Jill McDermott, codirectora de la expedición y oceanógrafa química de la Universidad de Lehigh en Pensilvania. Ciencia viva.

«El oxígeno se elimina completamente mediante la circulación en el fondo marino. Por lo tanto, el agua extraída en el fondo marino está desprovista de oxígeno».

Luego, el equipo siguió esta columna de agua pobre en oxígeno hasta que desapareció, lo que implica que estaban cerca del respiradero.

Luego lanzaron un vehículo operado de forma remota para inspeccionar el fondo marino y rastrearon las migas de pan desde los cangrejos hasta el propio campo de ventilación.

«Con el 75 por ciento del fondo marino aún por cartografiar, el descubrimiento de este nuevo campo de respiraderos muestra cuánto tenemos todavía que aprender sobre nuestro planeta y quienes viven en él», dijo la Dra. Jyotika Virmani, directora ejecutiva del Schmidt Ocean Institute. declaración.

«Estoy continuamente asombrado por la belleza sobrenatural de nuestro fondo marino y no puedo esperar a descubrir más».

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¿Y cómo llamó el equipo al nuevo campo de respiraderos hidrotermales?

Pues el “Sendero del Cangrejo”, por supuesto.

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