Muestras de asteroides almacenadas en una cápsula para regresar a la Tierra

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Una nave espacial de la NASA a más de 200 millones de millas de distancia ha escondido muestras de asteroides en una cápsula para regresar a la Tierra después de perder parte de su preciado botín, dijo Jueves científicos.

Los controladores de vuelo aceleraron la operación crucial después de que algunos de los escombros recolectados se derramaron al espacio la semana pasada.

La nave espacial Osiris-Rex recogió guijarros y otros pedazos del asteroide Bennu el 20 de octubre, tocando brevemente la superficie con su brazo robótico y absorbiendo todo lo que contenía. Se recogió tal cantidad, un valor estimado de cientos de gramos, que las rocas se atascaron en el borde del contenedor y lo atascaron, lo que permitió que escaparan algunas muestras.

Lo que queda no abandonará el vecindario de Bennu hasta marzo, cuando el asteroide y la Tierra estén correctamente alineados. Será 2023, siete años después del altísimo Osiris-Rex de Cabo Cañaveral, antes de que las muestras lleguen aquí.

Esta es la primera misión de EE. UU. Para buscar muestras de asteroides. Japón ha hecho esto dos veces en otras rocas espaciales y espera que su último lote llegue en diciembre.

Rico en carbono, se cree que el Bennu en órbita solar contiene los bloques de construcción conservados del sistema solar. Los científicos dijeron que los restos podrían ayudar a explicar cómo se formaron los planetas de nuestro sistema solar hace miles de millones de años y cómo se originó la vida en la Tierra. Las muestras también pueden ayudar a mejorar nuestras posibilidades, dijeron, si una roca apocalíptica se dirige hacia nosotros.

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Bennu, una roca negra y redondeada más alta que el Empire State Building de Nueva York, podría acercarse peligrosamente a la Tierra a fines de la próxima década. Las probabilidades de un ataque son de 1 en 2700. La buena noticia es que, aunque da un golpe, no borrará el planeta de origen.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe el apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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