El rover Curiosity Mars de la NASA termina nueve años en el Planeta Rojo

El rover Curiosity celebró recientemente su cumpleaños en Marte la noche del 5 de agosto. El robot que fue lanzado en noviembre de 2011 y llegó a Marte el 5 de agosto de 2012 lleva nueve años presente en el planeta rojo. Fue diseñado para tener una vida útil de 14 años.

Con la ayuda de observaciones del rover, los científicos pudieron comprender mejor el planeta rojo. En esos nueve años, el rover ha recorrido poco más de 25 km (un total de 16,14 millas).

La NASA publicó un autorretrato de Curiosity de 2018 sentado en la cima de Vera Rubin Ridge en Marte. Crédito de la imagen: NASA.

Las observaciones realizadas por el rover revelaron que en el pasado antiguo, el cráter Gale en Marte albergaba un sistema de lagos y arroyos. Este descubrimiento apuntó a la posibilidad de que el planeta rojo pudiera albergar vida, al igual que la Tierra.

Otro signo de vida descubierto por Curiosity en Marte son los productos químicos orgánicos. Estos elementos contienen carbono, que se considera los componentes básicos de la vida. El Curiosity Rover también observó un pico en la concentración de metano. El metano puede ser producido tanto por seres vivos como por procesos abióticos.

Con motivo del noveno aniversario de Curiosity en el Planeta Rojo, la NASA compartió una foto del rover en el que se hizo clic en 2018. El curioso rover estaba investigando Vera Rubin Ridge cuando se fotografió a sí mismo.

Curiosity tuiteó a sus 4,1 millones de seguidores en Twitter, haciéndoles saber que está celebrando su noveno cumpleaños. Por lo general, el propio vehículo de superficie solitaria canta la canción del feliz cumpleaños todos los años.

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Recientemente, el rover en Marte capturó una imagen de una pequeña roca en el cráter Gale, informa Espace.com. La pequeña estructura mide solo 16,5 centímetros (6,5 pulgadas) de alto. Sin embargo, los científicos están entusiasmados con su forma inusual.

Además del rover Curiosity, la NASA tiene otros dos robots que exploran Marte: el módulo de aterrizaje InSight y el rover Perseverance. La agencia espacial china China National Space Administration (CNSA) también tiene un módulo de aterrizaje-rover en Marte: el rover Zhurong. Después de Estados Unidos y Rusia, China es solo el tercer país que ha aterrizado con éxito un robot en Marte.

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