El rover Perseverance explora Bright Angel en el antiguo lecho de un río

El rover Perseverance explora Bright Angel en el antiguo lecho de un río

Ampliar imagen. | de la NASA Perserverancia Rover capturó esta vista del afloramiento rocoso de tonos claros. ángel brillante el 16 de junio de 2024. Imagen vía NASA/ JPL-Caltech.
  • El rover Perseverance de la NASA Llegó a unos afloramientos rocosos llamados Bright Angel, en un antiguo cauce fluvial conocido como Neretva Vallis.
  • Los afloramientos pueden ser Roca antigua expuesta por la erosión fluvial o por sedimentos que llenaron el canal.
  • ángel brillante Es el último objetivo científico del Neretva Vallis. El rover también estudió una roca inusual llamada Atoko Point.

El rover Perseverance explora el antiguo lecho de un río

de la NASA Perserverancia El rover ha estado ocupado investigando el antiguo lecho de un río en Marte llamado Valle del Neretva. Está ubicado a lo largo de la pared interior de Cráter Jezero. El canal, con sus dunas de arena, cantos rodados y afloramientos rocosos, está lleno de interesantes características geológicas. El 13 de junio de 2024, la NASA dicho el rover ha alcanzado su último objetivo, ángel brillante. Los afloramientos rocosos de tonos claros de Bright Angel se destacan entre las rocas más oscuras y las dunas de arena circundantes. El equipo de la misión dijo que los afloramientos probablemente sean rocas expuestas por la erosión fluvial pasada o sedimentos que alguna vez llenaron el canal.

En el camino, el rover también vio una intrigante roca moteada de blanco llamada Punto Atoko. Contiene piroxeno Y feldespato minerales y puede haberse formado en antiguo magma caliente.

El rover Perseverance llega a Bright Angel

Para llegar a Bright Angel, Perseverance tuvo que cruzar el lecho del río. Bright Angel aparece como un punto más claro dentro de la cama. El rover llegó a Bright Angel el 9 de junio, después de rodear dunas de arena y esquivar grandes rocas.

Esta ruta era más corta que la que iba a tomar inicialmente el equipo de la misión. En general, esto redujo el tiempo de viaje en varias semanas.

Bright Angel es solo el paso final de la cuarta campaña científica del rover Perseverance. Perseverance está buscando depósitos de carbonato y olivino dentro de la Unidad Margen, de la que Bright Angel forma parte.

Navegando por terreno accidentado

El Perseverance siguió primero una cresta a lo largo del canal. Pero no siempre fue un viaje fácil. Evan Grazersubdirector del planificador de rutas estratégicas Perseverance en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, dicho:

Empezamos a seguir el canal a finales de enero y avanzamos bastante bien, pero luego las rocas se hicieron más grandes y numerosas. Lo que antes era una media de más de cien metros por día marciano se ha reducido a sólo unas pocas docenas de metros. Fue frustrante.

Perseverance tiene herramientas tecnológicas para ayudarlo a navegar por terrenos accidentados. Puede utilizar sus cámaras para planificar rutas de hasta 30 metros (100 pies) a la vez. Pero para ir más allá, utiliza su sistema de navegación automática llamado navegación automática. En este caso, sin embargo, las rocas empezaron a ser más numerosas de lo esperado. AutoNav los detectó pero apagaría el rover como medida de precaución. Esto ralentizó significativamente el movimiento del rover.

READ  Los CDC cambian la definición de 'contacto cercano' del coronavirus

Cruce del canal del río

Por tanto, el equipo de la misión decidió cruzar el lecho del río. Tuvieron que cruzar un campo de dunas de 400 metros, pero era más fácil que esquivar rocas. Graser dijo:

Habíamos estado mirando el lecho del río justo al norte a lo largo del camino, con la esperanza de encontrar una sección donde las dunas fueran pequeñas y estuvieran lo suficientemente espaciadas para que un rover pasara entre ellas, ya que se sabe que las dunas devoran a los rovers de Marte. Perseverance también necesitaba una rampa de acceso que pudiéramos usar de forma segura. Cuando las imágenes mostraron a ambos, nos lanzamos a ello.

a
Terreno rocoso de color marrón con colinas a lo lejos y cielo blanco.
Agrandar. | EL Valle del Neretva canal del río visto por Perserverancia el 6 de junio de 2024. ángel brillante es el área más clara en el lado derecho de la imagen. Imagen vía NASA/JPL-Caltech.
Roca moteada de color blanco brillante entre muchas rocas oscuras en una pequeña colina.
Ampliar/ampliar imagen. | la roca brillante Punto Atoko se destaca entre las rocas y cantos rodados más oscuros circundantes Monte Washburn. Perseverance tomó esta foto el 27 de mayo de 2024. Imagen vía NASA/ JPL-Caltech/ ASU/ MSSS.

Punto Atoko: el rover Perseverance descubre una roca blanca inusual

Uno de los descubrimientos más interesantes que hizo Perseverance en su viaje a Bright Angel fue una interesante roca blanca que se destacaba de todas las demás a su alrededor. Estaba en una pequeña colina llamada Monte Washburn, que está cubierto de rocas y cantos rodados. El equipo de la misión lo apodó Punto Atoko. La roca moteada de color claro se veía claramente diferente de las otras rocas rojizas. ¿Qué era? Brad Garczynski en la Universidad Western Washington en Bellingham dijo:

La diversidad de texturas y composiciones en Mount Washburn fue un descubrimiento emocionante para el equipo, ya que estas rocas representan un conjunto de dones geológicos traídos del borde del cráter y potencialmente más allá. Pero entre todas estas rocas diferentes, hubo una que realmente nos llamó la atención.

Vista aérea de terreno rocoso y dunas de arena en un valle.  Muchos puntos blancos conectados por una línea sinuosa, con etiquetas de texto.
Agrandar. | Tarjeta de PerserveranciaEl camino por el antiguo cauce del río. Valle del Neretvadel 21 de enero al 11 de junio de 2024. Imagen vía NASA/ JPL-Caltech/ Universidad de Arizona.

¿Un antiguo magma subterráneo?

Atoko Point mide 18 pulgadas (45 cm) de ancho y 14 pulgadas (35 cm) de alto. Se parecía un poco al granito, pero ¿de qué estaba hecho realmente? El análisis de Perseverance mostró que está compuesto de minerales de piroxeno y feldespato. También es único en su tamaño, forma y disposición de sus granos y cristales minerales, y quizás incluso en su composición química. Es el primero de su tipo que el rover ha visto en Marte.

READ  Nave espacial china regresa a la Tierra con muestras de luna por primera vez

Es posible que se haya formado en un cuerpo subterráneo de magma caliente en el cráter Jezero. O podría haberse formado en otro lugar y luego uno de los antiguos ríos de la zona lo llevó a su ubicación actual.

Después de terminar en Mount Washburn, Perseverance viajó 433 pies (132 m) hasta Tuff Cliff. Después de eso, hizo el último tramo del viaje hasta Bright Angel, cubriendo 605 m (1,985 pies).

En pocas palabras: el rover Perseverance de la NASA llegó a un área de afloramientos rocosos planos y claros llamada Bright Angel. Estas rocas intrigantes se encuentran en el lecho de un antiguo río.

Vía NASA

Leer más: El rover Perseverance revela la historia de un antiguo lago habitable

Leer más: 10 meses de perseverancia: nuevos descubrimientos en Marte

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *