Recuperarse: regresar a la escuela después de la pérdida de una extremidad

Recuperarse: regresar a la escuela después de la pérdida de una extremidad

Cortesía de Gioanna Romano.

A los 15, Gioanna Romano estaba entrando a una tienda cuando un automóvil saltó la acera y la aplastó contra el edificio. “Rompí todo de cintura para abajo”, dice Romano, que ahora tiene 29 años. “Me amputaron la pierna izquierda por encima de la rodilla, pero lograron salvar mi pierna derecha haciéndome injertos de piel”.

Después de numerosas cirugías y meses en el hospital, Romano comenzó la escuela secundaria con dos años de educación en casa, y finalmente regresó en persona en su tercer año. «No estaba acostumbrada a caminar en espacios llenos de gente», dice. «Fue aterrador. Yo era la única persona discapacitada de mi clase y me daba mucha vergüenza. No ayudó que tuviéramos uniforme y las niñas tuvieran que usar faldas.

Gioanna vio la universidad como un nuevo comienzo. “Mis padres me animaron a vivir en el campus, adquirir esa experiencia y ganar algo de independencia”, dice. “Yo también quería eso. Mi objetivo era ir a la universidad y tener una experiencia integral.

En palabras del propio Romano, así es como lo hizo.

PRIMEROS PASOS: Me comuniqué con el administrador de vivienda sobre mi discapacidad para averiguar qué adaptaciones podía obtener. Técnicamente, el dormitorio de primer año no era accesible para sillas de ruedas. Había cinco o seis escalones hasta mi ala. Me ofrecieron una habitación en las suites de segundo año, que eran accesibles, pero yo quería vivir con mi clase de primer año. [We decided] Compartí un baño con la RA y la contacté con anticipación para informarle que traería una silla para la ducha.

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LO QUE HICE BIEN: He elegido Colegio Bryn Athyn Porque era un campus pequeño y cerca de mi casa. Podría irme a casa si me dolía la pierna o necesitaba un cambio de prótesis. Pero no rehuí a todos. Participé en actividades del campus como bailes, juegos deportivos y otros eventos, y compartí responsabilidades, como tareas de limpieza en mi dormitorio.

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Un bache en el camino: Era un campus pequeño, pero aún así era grande para mí. Cuando comencé, tenía una prótesis en la pierna izquierda, una férula en la pierna derecha y un bastón. La distancia que tuve que recorrer fue más larga que nunca. Y el terreno era diferente: hormigón, moqueta, parquet y escalones de distintos tamaños. El tiempo era una cosa, pero también me faltaba el aliento. El comedor era como el centro del campus, así que estacionaba mi auto allí todas las mañanas. Desde allí era mucho más fácil acceder a todos los edificios universitarios.

CLAVES DEL ÉXITO: ​​Realizar una visita guiada con antelación. Durante la visita, podrás solicitar ver los dormitorios accesibles para personas con discapacidad. Pregunté si podía tomar fotografías de la habitación y el baño ya que planeaba traer mi silla de ruedas. Todos los dormitorios eran lo suficientemente espaciosos como para acomodar una silla de ruedas.

Comuníquese claramente. Les dije a mis compañeros de cuarto: «Me quito la pierna por la noche, así que si llaman, es posible que no me la ponga». » También hablé con mis profesores cuando tuve que faltar a clases por citas de prótesis. Acordamos que recibiría una nota de disculpa y que me reuniría con ellos por separado para informarles. No tuve ningún problema en hablar de mi discapacidad. Todos fueron muy tolerantes.

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Sea realista acerca de sus necesidades. Cuando mis amigos vivían en el segundo o tercer piso, yo podía subir ahí, pero no todo el tiempo. Fueron comprensivos y pasamos el rato en la sala común cuando no pude subir todas las escaleras.

Acepta desafíos. Mi RA me impulsó a salir de mi zona de confort y convertirme en RA durante mi primer año. Al principio no pensé que fuera una buena solución debido a mi discapacidad, pero decidí dar el paso. ¡Fue una de las mejores decisiones que he tomado!

EN BUSCA DE UNA NUEVA NORMALIDAD: La Oficina de Recursos para Discapacitados es fantástica. Cuando un botón de la puerta para discapacitados en el comedor no funcionaba o la pendiente era demasiado pronunciada para mi silla de ruedas, lo denuncié [barriers] al decano, y ella dijo que realmente le abrió los ojos. La gente piensa que en la universidad estás solo, pero eso no es cierto. Tienes recursos. Asegúrate de aprovecharlo y no olvides defenderte.

CONCLUSIONES: Sea receptivo a nuevas oportunidades y esté abierto a hablar sobre su discapacidad. La única persona que te detiene eres tú. ¡No te limites!

—Entrevista realizada por Rebecca Levenberg

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