El Telescopio Espacial Hubble captura a LINER en curso de colisión

El Telescopio Espacial Hubble captura a LINER en curso de colisión

En esta imagen del Telescopio Espacial Hubble se muestran dos galaxias, NGC 3558 abajo a la izquierda y LEDA 83465 arriba a la derecha. Separados por una distancia de aproximadamente 150.000 años luz, son vecinos increíblemente cercanos en términos galácticos. Crédito: ESA/Hubble y NASA, M. West

Este El telescopio espacial Hubble La imagen de la semana destaca dos galaxias: NGC 3558 en la parte inferior izquierda y LEDA 83465 en la parte superior derecha. Ambas galaxias se encuentran aproximadamente a 450 millones de años luz de la Tierra. Las dos galaxias están separadas entre sí por una distancia de unos 150.000 años luz, lo que puede parecer enorme, hasta que consideramos que nuestra vecina galáctica más cercana, la galaxia Andrómeda, está a 2,5 millones de años luz del planeta. vía Láctea galaxia. En términos galácticos, las dos galaxias que se muestran aquí están prácticamente una encima de la otra.

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De hecho, pertenecen a un cúmulo de galaxias caótico y abarrotado conocido como abell1185, que está lleno de galaxias que interactúan entre sí mediante la gravedad. Estas interacciones galácticas a veces han llevado a resultados dramáticos, como la desintegración completa de las galaxias. Este destino no le ocurrió a NGC 3558, que actualmente conserva su integridad como galaxia elíptica y como región de líneas de emisión nuclear de baja ionización, o LINER. De hecho, probablemente alcanzó su forma actual devorando las galaxias más pequeñas del cúmulo, galaxias muy similares a LEDA 83465.

Entendiendo los LINER

Los LINER son un tipo particular de núcleo o núcleo galáctico y se distinguen por las huellas químicas escritas en la luz que emiten. Como sugiere su nombre, los LINER emiten luz que sugiere que muchos átomos y moléculas dentro de estos núcleos galácticos han sido débilmente ionizados o no han sido ionizados en absoluto. La ionización es el proceso por el cual los átomos o moléculas pierden o ganan electrones.

En las galaxias, es causado por una variedad de procesos, desde ondas de choque que viajan a través de galaxias hasta radiación de estrellas masivas o gas caliente en discos de acreción. En el caso de los LINER, esto significa que muchos átomos y moléculas dentro de las galaxias han perdido un solo electrón o han retenido todos sus electrones. El mecanismo detrás de esta débil ionización en LINERs como NGC 3558 sigue siendo un tema de debate entre los astrónomos.

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