El telescopio espacial Webb captura la nebulosa del anillo con detalles fascinantes

El telescopio espacial Webb captura la nebulosa del anillo con detalles fascinantes

El Telescopio Espacial James Webb (JWST) capturó imágenes extraordinariamente detalladas publicado hoy desde la Nebulosa del Anillo. La nube de gas, también llamada M57 y NGC 6720, contiene 20.000 glóbulos densos ricos en hidrógeno molecular. Está a unos 2.500 años luz de la Tierra.

La primera imagen (arriba) fue tomada con la NIRCam (Near InfraRed Camera), uno de los principales sensores del Telescopio Espacial Webb. Está diseñado para detectar luz en el espectro infrarrojo cercano y puede capturar imágenes extraordinariamente detalladas. NIRCam también tomó la imagen actualizada e igualmente fascinante de los Pilares de la Creación.

Mientras tanto, la segunda imagen (abajo) fue capturada usando MIRI (Instrumento de infrarrojo medio) de JWST. Destaca mejor los diez arcos (aproximadamente) concéntricos de la nebulosa más allá de su borde exterior, probablemente formados a partir de la interacción de su estrella central con una compañera de menor masa en su órbita. «De esta manera, nebulosas como la Nebulosa del Anillo revelan una especie de arqueología astronómica, ya que los astrónomos estudian la nebulosa para aprender más sobre la estrella que la creó», escribió la Agencia Espacial de la Unión Europea en un comunicado de prensa.

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ESA / Webb / NASA / CSA / M. Barlow / N. Cox / R. Wesson

La Nebulosa del Anillo fue descubierta por casualidad en 1779 por los astrónomos franceses Charles Messier y Antoine Darquier de Pellepoix mientras buscaban cometas. Es una nebulosa planetaria, llamada así porque los primeros investigadores confundieron sus apariencias con mundos distantes. La Nebulosa del Anillo se formó a partir de una estrella de tamaño mediano que perdió sus capas externas a medida que agotaba su combustible y se acercaba a la extinción.

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«El anillo principal coloreado está compuesto de gas expulsado de una estrella moribunda en el centro de la nebulosa», escribió la ESA. «Esta estrella está en camino de convertirse en una enana blanca: un cuerpo muy pequeño, denso y caliente que es la etapa final en la evolución de una estrella como el Sol».

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