El telescopio Gemini Sur captura los brazos espirales enredados de NGC 7727

El telescopio Gemini Sur captura los brazos espirales enredados de NGC 7727

Una nueva e impresionante imagen del telescopio Gemini Sur, la mitad del Observatorio Internacional Gemini operado por NOIRLab de NSF, muestra NGC 7727, las secuelas de una colisión de galaxias espirales de mil millones de años de antigüedad.

Esta imagen del telescopio Gemini Sur muestra NGC 7727, una galaxia espiral ubicada a unos 69 millones de años luz de distancia en la constelación de Acuario. Crédito de la imagen: Observatorio Internacional Gemini / NOIRLab / NSF / AURA / TA Rector, Universidad de Alaska Anchorage y NSF NOIRLab / J. Miller, Observatorio Internacional Gemini y NSF NOIRLab / M. Rodriguez, Observatorio Internacional Gemini y NOIRLab de NSF / M. Zamani , NOIRLab de NSF.

NGC 7727 es una galaxia espiral ubicada aproximadamente a 69 millones de años luz de distancia en la constelación de Acuario.

Descubierta por primera vez por el astrónomo británico de origen alemán William Herschel el 27 de noviembre de 1785, la galaxia tiene un diámetro de 115.000 años luz.

También conocido como Arp 222 o LEDA 72060, es el miembro más brillante del grupo NGC 7727 (LGG 480).

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Los astrónomos creen que NGC 7727 es producto de la fusión de dos galaxias espirales más pequeñas que tuvo lugar hace unos mil millones de años.

«La nueva imagen de Géminis Sur revela vastas y arremolinadas bandas de polvo y gas interestelar que se asemejan a algodón de azúcar recién hilado mientras se envuelven alrededor de los núcleos fundidos de las galaxias progenitoras», dijeron los astrónomos de NOIRLab en un comunicado de prensa.

“Como resultado surgió una mezcla dispersa de regiones estelares activas y bandas de polvo sedentaria que rodeaban el sistema. »

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«Lo más notable de NGC 7727 es, sin duda, su doble núcleo galáctico, cada uno de los cuales alberga un agujero negro supermasivo».

«Las estrellas y nebulosas se extendieron y fueron atraídas a merced del tira y afloja gravitacional de los agujeros negros hasta que se crearon los nudos irregulares y enredados que vemos aquí», dijeron.

«Los dos agujeros negros supermasivos, uno que mide 154 millones de masas solares y el otro de 6,3 millones de masas solares, están separados por unos 1.600 años luz».

«Se estima que los dos eventualmente se fusionarán en uno en unos 250 millones de años para formar un agujero negro aún más masivo mientras se dispersan violentas ondas gravitacionales a través del espacio-tiempo».

«Como NGC 7727 todavía se está recuperando del impacto, la mayoría de los zarcillos que vemos provienen de estrellas jóvenes brillantes y viveros de estrellas activas».

«De hecho, alrededor de 23 objetos encontrados en este sistema se consideran candidatos a cúmulos globulares jóvenes».

«Estas colecciones de estrellas a menudo se forman en áreas donde la formación de estrellas es más alta de lo habitual y son particularmente comunes en galaxias que interactúan, como vemos aquí».

«Una vez que el polvo se asiente, NGC 7727 debería convertirse eventualmente en una galaxia elíptica compuesta de estrellas más viejas y con muy poca formación estelar».

«Al igual que Messier 87, una galaxia elíptica con un agujero negro supermasivo en su núcleo, este podría ser el destino de la Vía Láctea y la Galaxia de Andrómeda cuando se fusionen dentro de miles de millones de años».

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