Astronautas de la ISS cosechan rábanos en el espacio

El lunes, la ingeniera de vuelo de la NASA Kate Rubins sacó 20 plantas de rábano cultivadas en el hábitat de plantas avanzadas de la estación espacial, envolviéndolas en papel de aluminio para almacenarlas en el frío hasta ‘pueden hacer el viaje de regreso a la Tierra el próximo año.

Los rábanos son el último tipo de productos frescos que se cultivan y cosechan con éxito en gravedad cero, junto con la lechuga romana roja ‘Outredgeous’, la lechuga verde, la col china, las lentejas y la mostaza, según uno. Hoja de datos de la NASA.

“He estado trabajando en APH desde el principio, y cada nueva cultura que podemos cultivar me da una gran alegría porque lo que aprendamos ayudará a la NASA a enviar astronautas a Marte y traerlos de regreso de manera segura”, dijo Nicole Dufour. . el director del programa Advanced Plant Habitat en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, en un comunicado de prensa.

De vuelta en el campo, los científicos del Centro Espacial Kennedy en Florida están cultivando rábanos en un grupo de control que se cosecharán el 15 de diciembre. Los investigadores compararán los rábanos cultivados en el espacio con los vegetales cultivados en la Tierra, verificando cómo la producción espacial se compara con el suministro de minerales y nutrientes que los astronautas necesitan para prepararse para viajes más largos.

Mientras tanto, los astronautas repetirán el experimento del rábano en el cielo, plantando y cosechando otra ronda de cultivos de rábano para dar a los científicos más datos para dibujar.

Con su corto tiempo de cultivo, los rábanos tienen beneficios potenciales como fuente de alimento para los futuros astronautas que se embarquen en misiones al espacio profundo en los próximos años. Los rábanos crecen rápidamente y pueden alcanzar la madurez completa en 27 días.

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Las hortalizas de raíz tampoco requieren mucho mantenimiento por parte de la tripulación mientras crecen.

“Los rábanos ofrecen un gran potencial de investigación debido a la formación de bulbos sensibles”, dijo Karl Hasenstein, profesor de biología en la Universidad de Louisiana e investigador principal del proyecto, en un comunicado de prensa.

El hábitat de la planta avanzada produce rábanos, una planta comestible y nutritiva con un tiempo de cultivo corto.

Los investigadores analizarán los efectos del dióxido de carbono en los rábanos, así como cómo los vegetales adquieren y distribuyen minerales, según Hasenstein, quien ha estado realizando experimentos con plantas con la NASA desde 1995.

Los astronautas cultivaron 15 tipos diferentes de plantas en la estación, incluidos ocho tipos diferentes de verduras de hoja verde. Y la NASA ya ha probado más de 100 culturas en la Tierra, identificando qué candidatos probar en el espacio a continuación.

“Cultivar una variedad de cultivos nos ayuda a determinar qué plantas prosperan en microgravedad y proporcionan la mejor variedad y el mejor equilibrio nutricional para los astronautas en misiones de larga duración”, dijo Dufour.

Años de investigación con culturas espaciales

Las ultimas experiencias para construir sobre la investigación en curso de cultivo y cosecha de plantas en el espacio.

Los investigadores de la NASA comenzaron experimentos utilizando sus cámaras de crecimiento como sistemas de producción de vegetales en 2014, poco después de que fueran entregados a la estación espacial.

Comida flotante: la historia de comer en el espacio
Algunos de los primeros experimentos con lechuga romana roja dieron como resultado un artículo, publicado en marzo en la revista Fronteras en fitología, lo que demuestra que la lechuga espacial es segura para comer.

En agosto de 2015, la NASA compartió un video que presenta a los astronautas estadounidenses Dr. Kjell Lindgren y Scott Kelly flotando a bordo de la estación, diciendo “Salud” y comiendo la golosina cultivada en el espacio.

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“Está bien”, dijo Kelly.

Lindgren tuiteó sobre cómo puso su lechuga en un hamburguesa con queso espacial Para la cena.

Obtener la agricultura espacial adecuada es importante porque los nutrientes en los alimentos preenvasados ​​que los astronautas consumen actualmente en el espacio se degradan con el tiempo, dijo la NASA.

Una novedad en el espacio: los astronautas comen alimentos 'cultivados en el lugar'

Llevar a los humanos a Marte y regresar a salvo durante una misión de dos o tres años requiere cultivar alimentos en el camino. Esto no solo les da a los astronautas un suministro más dinámico de nutrientes frescos durante el viaje; también satisface una necesidad emocional, ya que tienden a tener culturas que son tanto figurativas como el gusto literal de la casa, según la agencia.

El programa Artemis de la NASA tiene como objetivo llevar a la primera mujer y al próximo hombre a la luna en 2024, y establecer una presencia sostenida en la luna para 2028. A partir de ahí, la agencia comenzará. para organizar su próximo gran salto, a Marte.

Pero antes de llegar al Planeta Rojo, primero necesitamos hacer una sabrosa ensalada de espacio verde.

Ashley Strickland de CNN contribuyó a esta historia.

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