El Telescopio Gemini Sur observa la nebulosa de reflexión

El Telescopio Gemini Sur observa la nebulosa de reflexión

Esta nueva imagen del Telescopio Gemini Sur, la mitad del Observatorio Internacional Gemini, operado por NOIRLab de NSF, muestra la estructura de doble bucle casi simétrica y el núcleo estelar brillante de la nebulosa de reflexión IC 2220.

Esta imagen, tomada con el Gemini South Telescope, muestra IC 2220, una nebulosa de reflexión a unos 1.200 años luz de distancia en la constelación de Carina. Crédito de la imagen: Observatorio Internacional Gemini / NOIRLab / NSF / AURA / TA Rector, Universidad de Alaska Anchorage y NOIRLab de NSF / J. Miller, Observatorio Gemini y NOIRLab de NSF / M. Rodriguez, Observatorio Gemini y NOIRLab de NSF / M. Zamani , NOIRLab de la NSF.

CI 2220 Se encuentra aproximadamente a 1.200 años luz de la Tierra en la constelación de Carina.

También conocida como la nebulosa Toby Jug, es una nube bipolar de gas y polvo creada e iluminada por la estrella gigante roja. HD 65750 en su centro.

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«Las gigantes rojas se forman cuando una estrella quema el suministro de hidrógeno en su núcleo», dijeron los astrónomos del Observatorio Gemini.

«Sin la fuerza exterior de fusión, la estrella comienza a contraerse».

«Esto aumenta la temperatura central y hace que la estrella se hinche hasta 400 veces su tamaño original».

HD 65750 tiene cinco veces la masa de nuestro Sol, pero se encuentra en una etapa mucho más avanzada de su vida, a pesar de su edad relativamente joven de alrededor de 50 millones de años.

«Esto permitió que la estrella quemara su suministro de hidrógeno y se convirtiera en una gigante roja mucho más rápido que el Sol», dijeron los investigadores.

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«A medida que HD 65750 se hinchó, su atmósfera se expandió y comenzó a desprenderse de sus capas exteriores».

«El material estelar expulsado fluyó hacia el área circundante, formando una hermosa estructura de gas y polvo que refleja la luz de la estrella central».

Los estudios detallados de IC 2220 en luz infrarroja han revelado que el dióxido de silicio (sílice) es el compuesto con mayor probabilidad de reflejar la luz de HD 65750.

Los astrónomos teorizan que las estructuras bipolares similares a las que se ven en la nebulosa son el resultado de interacciones entre la gigante roja central y una estrella compañera binaria.

Sin embargo, las observaciones anteriores no encontraron ningún compañero para HD 65750. En cambio, los astrónomos observaron un disco de material extremadamente compacto alrededor de la estrella central.

Este descubrimiento sugiere que un antiguo compañero binario pudo haber sido triturado dentro del disco, lo que pudo haber desencadenado la formación de la nebulosa circundante.

«En unos 5.000 millones de años, cuando nuestro Sol haya agotado su suministro de hidrógeno, también se convertirá en una gigante roja y eventualmente se convertirá en una nebulosa planetaria», dijeron los científicos.

«En un futuro muy distante, todo lo que quede de nuestro sistema solar será una nebulosa tan vibrante como HD 65750 con el Sol enfriándose lentamente en su núcleo».

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