El telescopio James Webb detecta la 'galaxia muerta' más antigua que dejó de formar estrellas hace 13 mil millones de años: estudio

El telescopio James Webb detecta la 'galaxia muerta' más antigua que dejó de formar estrellas hace 13 mil millones de años: estudio

Sin embargo, los investigadores no descartan la posibilidad de que la galaxia muerta vuelva a la vida.

Foto de : JADES Collaboration

El Telescopio Espacial James Webb (JWST) ha capturado la galaxia muerta más antigua conocida, que dejó de formar estrellas hace 13 mil millones de años, según un nuevo estudio.

Esta galaxia muerta fue descubierta cuando el universo tenía sólo 700 millones de años, según un estudio publicado en Naturaleza declarado. El universo apareció hace aproximadamente 13.800 millones de años..

Esta galaxia ha vivido una vida rápida y furiosa. Experimentó un breve e intenso período de formación estelar hace entre 30 y 90 millones de años. Pero entre 10 y 20 millones de años antes de la observación de Webb, la formación estelar se detuvo abruptamente.

Estos hallazgos, dicen los investigadores, podrían proporcionar pistas sobre cómo y por qué las galaxias dejan de formar nuevas estrellas y si los factores que afectan la formación de estrellas han cambiado a lo largo de miles de millones de años.

«Comprender cómo se regula y termina la formación de estrellas en las galaxias es uno de los principales problemas abiertos en la astrofísica moderna», escribieron los investigadores en su estudio.

Previamente, el telescopio hubble Descubrieron seis galaxias antiguas, masivas y «muertas» que habían perdido el gas hidrógeno frío necesario para la formación de estrellas. Aproximadamente tres mil millones de años después del Big Bang, esta galaxia experimentó un nacimiento activo de estrellas.

Con la ayuda de JWST, los investigadores pueden identificar galaxias muertas con mayor corrimiento al rojo y menor masa que antes. A medida que el universo se expande, las galaxias se alejan de nosotros. Como resultado, la luz de estas galaxias se desplaza hacia longitudes de onda más largas (y eso significa más rojas); los astrónomos llaman a esto «corrimiento al rojo».

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La masa de esta galaxia muerta recientemente descubierta es comparable a la Pequeña Nube de Magallanes (SMC), una galaxia enana cercana a la Vía Láctea.

Los investigadores creen que durante los primeros cientos de millones de años, muchas nubes de gas colapsaron para formar nuevas estrellas.

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«Las galaxias necesitan un rico suministro de gas para formar nuevas estrellas, y el universo primitivo era como un buffet libre», dijo Tobias Looser del Instituto Kavli de Cosmología, primer autor del artículo, en un comunicado de prensa. .

«Sólo más adelante en el universo empezamos a ver que las galaxias dejan de formar estrellas, ya sea por un agujero negro o por otra cosa», afirmó Francesco D'Eugenio, del Instituto Kavli de Cosmología, en un comunicado de prensa.

El artículo explica que la formación de estrellas puede ralentizarse o detenerse debido a diferentes factores cuando la galaxia carece del gas necesario para formar nuevas estrellas.

Factores internos, como un agujero negro supermasivo o la retroalimentación de la formación estelar, pueden expulsar gas de la galaxia, provocando que la formación estelar se detenga rápidamente, agregaron.

Alternativamente, el gas que fue consumido rápidamente por la formación estelar podría no haber sido reabastecido por gas fresco de los alrededores de la galaxia, lo que provocó una escasez de gas.

«Todo parece estar sucediendo más rápido y más dramáticamente en el universo temprano, y eso podría incluir que las galaxias pasen de una fase de formación estelar a una fase inactiva o de extinción», explicó Looser.

Sin embargo, los investigadores no descartan la posibilidad de que la galaxia muerta vuelva a la vida. Otras observaciones pueden proporcionar más pistas.

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El equipo también está buscando otras galaxias similares que existieron en el universo temprano para comprender cómo y por qué las galaxias dejan de formar nuevas estrellas.


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