El Telescopio Webb debe superar estos hitos importantes para alcanzar la ‘primera luz’ crucial

Los astrónomos están esperando el día de verano. cuando los cuatro instrumentos de Telescopio espacial James Webb tomará sus primeros datos científicos, un momento que ha estado en proceso durante décadas.

Jueves, NASA y ESA anuncio a través de una serie de imágenes de la Gran Nube de Magallanes que los instrumentos del telescopio estaban perfectamente alineados. Se dirige a una fase de dos meses llamada puesta en marcha de instrumentos científicos, que incluye aproximadamente período de prueba de 20 días para probar cómo el calor del Sol afecta los instrumentos del telescopio.

Una vez en línea, los investigadores de todo el mundo usarán su tiempo en el telescopio para observar planetas fuera de nuestro sistema solar y observar las galaxias más distantes como nunca antes.

Estas imágenes infrarrojas tomadas por el Telescopio James Webb ayudarán a los astrónomos a comprender la Gran Nube de Magallanes (LMC), una galaxia ubicada cerca de la Vía Láctea a unos 158,000 años luz de distancia. NASA/STScI

Aquí está el fondo – El telescopio supera las predicciones más optimistas de los ingenieros, según Publicación del blog de la NASA del jueves sobre el estado actual de Webb, escrito por el especialista en comunicaciones de la NASA Thaddeus Cesari.

«Los espejos de Webb ahora dirigen la luz completamente enfocada recopilada desde el espacio hacia abajo en cada instrumento, y cada instrumento captura con éxito imágenes con la luz que se les entrega», escribió Cesari.

Cesari escribió que el tamaño del telescopio establece el límite superior para la «finura de detalle» de los instrumentos.

Una imagen de luz infrarroja de la galaxia de la Vía Láctea. Fue tomada en 2007 por el antiguo primer observatorio infrarrojo de la NASA, el Telescopio Espacial Spitzer.Archivo de Historia Universal/Universal Pictures Group/Getty Images

Y después – El equipo de Webb realizará una prueba de estabilidad térmica para ver cómo las diferentes orientaciones espaciales del observatorio afectan el instrumento de infrarrojo medio (MIRI), el espectrógrafo de infrarrojo cercano (NIRSpec), la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) y el generador de imágenes sin ranura de infrarrojo cercano de Webb. Espectrógrafo (NIRISS).

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Una vez que el telescopio esté en pleno funcionamiento, los instrumentos oscilarán en su exposición al Sol, lo que afectará la forma en que estudian un objeto distante, desde la calidad de su óptica hasta lo que perciben como el fondo.

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«El parasol de cinco capas de Webb mantiene el telescopio y los instrumentos científicos frescos y protegidos… [and] permite a Webb realizar mediciones del universo infrarrojo, lo que requiere un telescopio frío e instrumentos ópticos fríos. erin smithcientífico asociado del proyecto Webb Observatory, escribió en un Actualización de la misión del viernes.

“Sin embargo, a medida que Webb apunta a diferentes objetivos en el cielo, el ángulo del sol en la visera cambia”, agregó Smith.

El equipo de la misión evaluará estos efectos, comandando el telescopio apuntar a diferentes áreas del cielo variar la exposición de los instrumentos a la radiación solar. Este proceso llevará poco menos de un mes.

Arriba: Webb con la actitud «caliente». Abajo: Webb con actitud “fría”. Aquí, CVZ es la abreviatura de «área de visualización continua»,NASA/STScI

La primera etapa es una «actitud caliente», cuando la visera solar de Webb está completamente iluminada por el sol. Permanecerá en esta posición durante cinco días mientras el telescopio se estabiliza térmicamente. El equipo realizará mediciones de referencia sobre la estabilidad de puntería del telescopio y evaluará cualquier ligero cambio que pueda ocurrir en lo que leen los instrumentos.

Después de eso, el equipo inclinará el ángulo de la visera a una «actitud fría», una diferencia de unos 50 grados, comparando los resultados con los encontrados en la otra orientación y calibrando los instrumentos en consecuencia.

Una ilustración del exoplaneta HD 189733 b. Todo sobre la revista Space/Future/Getty Images

Lo que esto significa para el futuro

En el camino hacia la primera luz, el equipo de la misión combinará diferentes configuraciones de los cuatro instrumentos, asegurando que Webb esté listo para realizar observaciones científicas precisas.

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El equipo de Webb procederá por tareas y no por instrumentos. Por ejemplo, si un instrumento tiene problemas con una de sus funciones, el equipo puede continuar evaluando sus otras capacidades.

Varios instrumentos pueden comportarse como coronógrafospor ejemplo. MIRI y NIRCam se puede usar para escanear la luz estelar brillante, casi cegadora, en busca de los signos más débiles de oscurecimiento, pistas de que un exoplaneta podría estar orbitando esa baliza estelar distante.

La primera luz ocurrirá este verano alrededor de junio o julio, siempre que la lista de verificación del telescopio se mantenga según lo programado.

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