El universo podría tener el doble de edad si la luz se cansa y las constantes físicas cambian

El universo podría tener el doble de edad si la luz se cansa y las constantes físicas cambian

Cuando el telescopio espacial James Webb comenzó a recopilar datos, nos dio una vista sin precedentes del cosmos distante. Las débiles galaxias desplazadas hacia el rojo vistas por el Hubble como meras motas de luz han resultado ser objetos de estructura y forma. Y los astrónomos se enfrentaron a un pequeño problema. Estas primeras galaxias parecía demasiado desarrollado y demasiado grande haberse formado en la línea de tiempo aceptada del universo. Esto provocó una avalancha de artículos que afirmaban audazmente que JWST había refutado el big bang. Ahora un nuevo artículo en el Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society argumenta que el problema no es que las galaxias estén cubiertas de maleza, sino que el universo tiene el doble de edad de lo que pensábamos. La friolera de 26.700 millones de años para ser exactos. Es una afirmación audaz, pero ¿los datos realmente la respaldan?

El modelo propuesto en el artículo parte de lo que se denomina luz cansada. En el modelo de luz fatigada, la luz pierde energía espontáneamente con el tiempo. Entonces, cuando los fotones viajan miles de millones de años luz a través del cosmos, se desplazan hacia el rojo. Entonces, la luz de las galaxias distantes se desplaza hacia el rojo no debido a la expansión cósmica, sino al enrojecimiento inherente de la luz con el tiempo. La idea de la luz cansada ha existido desde que Edwin Hubble observó por primera vez la expansión cósmica como una forma de mantener la idea de un universo en estado estacionario. Perdió popularidad como el la evidencia de la expansión cósmica se hizo clara, y recuperó cierta popularidad cuando los avistamientos de Webb comenzaron a llegar.

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Sabemos desde hace mucho tiempo que la luz cansada no funciona por sí sola, por lo que este artículo agrega un nuevo giro al tratar con las constantes físicas universales. Magnitudes como la velocidad de la luz, la carga de un electrón o la constante gravitatoria parecen estar integradas en la estructura del universo. Tienen los valores que tienen debido a la forma en que se formó el universo, y generalmente se supone que no cambian con el tiempo. Tenemos observaciones geológicas y astronómicas que muestran que las constantes físicas no han cambiado durante al menos varios miles de millones de años.

Las observaciones del fondo cósmico de microondas no coinciden con la luz fatigada. 1 crédito

Pero este nuevo artículo argumenta que si combinas luz cansada y constantes físicas cambiantes, puedes lograr un universo que parece más joven de lo que realmente es. Básicamente, la luz cansada te da el desplazamiento hacia el rojo cosmológico que observas, y el cambio gradual en las constantes físicas significa que estas galaxias distantes maduras no solo tienen 100 millones de años, tienen miles de millones de años. Ajustando la luz cansada y las constantes físicas variables semejante para hacer coincidir los datos, obtienes un universo de 26.700 millones de años.

¿Funciona el modelo? Sí, pero hay dos problemas. la primera es que modificar las teorías son teorías débiles. Aunque este modelo se puede ajustar a los datos de observación, no existe una motivación física para hacerlo. Hay muchos modelos que se pueden modificar para ajustarse a los datos, que no es lo mismo que tener un modelo físico robusto. El autor del libro argumenta que podría haber un mecanismo subyacente que hace que la luz cansada y las constantes físicas se muevan de la manera correcta, pero todavía hay muchos trucos en el modelo.

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El segundo problema es que las observaciones del JWST no descartan el universo estándar de 13.700 millones de años. Las galaxias son más complejas de lo que predijeron algunas simulaciones por computadora, pero eso no es sorprendente dadas las limitaciones de los modelos de estructuras grandes. Hay muchas formas en que las primeras galaxias podrían haber evolucionado rápidamente sin necesidad de reescribir la cosmología.

Pero incluso sin una fuerte motivación física para crear este modelo, el trabajo vale la pena. Es el tipo de papel que piensa fuera de la caja, lo cual es una excelente manera de asegurarnos de que no estemos encerrados en modelos antiguos solo porque han funcionado hasta ahora. Es poco probable que este nuevo modelo anule la cosmología estándar, pero mientras las ideas sean comprobables y refutables, como lo es este modelo, no hay nada de malo en agregarlo a la pila de ideas.

Referencia: Gupta, R.JWST primeras observaciones del Universo y cosmología ?CDM.” Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society (2023): ciudad2032.

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