Encuentran dos minerales nunca antes vistos en la naturaleza en asteroide que cayó a la Tierra: ScienceAlert

Un análisis de una enorme pieza de roca espacial que cayó a la Tierra en Somalia ha revelado material nunca antes visto en la naturaleza.

Se han analizado y nombrado dos nuevos minerales, y la Asociación Mineralógica Internacional está estudiando actualmente un posible tercero.

Este descubrimiento podría dar a los científicos pistas importantes sobre la formación de asteroides y meteoritos.

Los minerales han sido nombrados elaiita y elkinstantonita, y su descubrimiento fue anunciado por el geólogo planetario Chris Herd de la Universidad de Alberta en Canadá en el Simposio de exploración espacial 21 de noviembre.

“Cada vez que encuentras un nuevo mineral, significa que las condiciones geológicas reales, la química de la roca, eran diferentes de lo que se había encontrado antes”, la manada dice. «Eso es lo que lo hace emocionante: en este meteorito en particular, hay dos minerales oficialmente descritos que son nuevos para la ciencia».

Inclusión de elaliita en el meteorito. (Chima/Caltech)

Parcialmente incrustado en la arena en un valle rico en piedra caliza en Somalia, cerca de la ciudad de El Ali, tLa roca en cuestión fue identificada recientemente como un meteorito. una roca de 15,2 toneladas que resulta ser la novena roca espacial más grande jamás encontrada en la superficie de la Tierra.

No se sabe cuándo cayó del cielo, pero los lugareños nombró la roca «Nightfall», conmemorarlo en el folclore, el canto y la danza durante al menos 5-7 generaciones y usarlo como yunque para afilar cuchillos.

Los buscadores que buscaban ópalo en el área en 2019, intrigados por la extraña roca picada, recolectaron muestras y las enviaron a Herd y para su análisis y clasificación en la Colección de Meteoritos de la Universidad de Alberta.

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Junto con investigadores de la Universidad de California, Los Ángeles y el Instituto de Tecnología de California, Herd determinó rápidamente que Nightfall era un meteorito de hierro perteneciente a la complejo BFIy lo llamó oficialmente El Ali, por el pueblo cercano.

La clasificación del complejo de hierro IAB contiene alrededor de 350 meteoritos, y se caracterizan, entre otras cosas, por una composición predominantemente de hierro y níquel, con inclusiones de silicatos como pequeñas pasas en un pastel de frutas. Se cree que se formaron a partir de la fusión inducida por impacto en una plancha. asteroide.

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Para clasificar el meteorito, Herd y su equipo tuvieron que estudiar la composición química, y ahí fue cuando las cosas cambiaron. Algunas de las inclusiones parecían tener una textura y composición inusuales. Por lo tanto, Herd solicitó la ayuda del mineralogista Andrew Locock de la Universidad de Alberta, quien participó en la descripción de otros minerales nuevos.

«El primer día que hizo cualquier análisis, dijo: ‘Tienes al menos dos minerales nuevos allí'». la manada dice. «Fue fenomenal. La mayoría de las veces se necesita mucho más trabajo que decir que hay un nuevo mineral».

Elkinstantonita en el meteorito El Ali. (Chima/Caltech)

Ambos minerales tenían composiciones de hierro-fósforo-oxígeno. Elaliite, llamado así por El Ali, tiene la fórmula Fe2+8Fe3+(CORREOS4)O8. Elkinstononita, llamada así por la científica planetaria Lindy Elkins-Tanton de la Universidad Estatal de Arizona, tiene la fórmula Fe4(CORREOS4)2O. Elkins-Tanton realizó un trabajo muy influyente sobre la formación de núcleos planetarios y meteoritos de hierro.

Por lo general, un nuevo mineral puede tardar un poco más en identificarse, pero los minerales similares a estos dos se sintetizaron en el laboratorio en la década de 1980, lo que los hace mucho más fáciles de reconocer como algo nuevo. Ahora que se han encontrado en la naturaleza, ambos minerales reciben clasificación y nombres oficiales.

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Todavía se está identificando y clasificando un tercer mineral nuevo potencial. Además, los científicos están trabajando en un documento que describe los procesos de formación que podrían producir estos minerales y lo que esto significa para la formación del propio meteorito El Ali.

«Es mi experiencia: cómo desentrañar los procesos geológicos y la historia geológica del asteroide del que alguna vez formó parte esta roca». dicho rebaño. «Nunca pensé que estaría involucrado en la descripción de nuevos minerales simplemente trabajando en un meteorito».

En cuanto al propio Nightfall, lo sacaron de donde había descansado durante generaciones y lo llevaron a la capital somalí, Mogadishu, donde lo pesaron antes de ser capturado por el gobierno somalí. No está claro qué le sucedió después de eso, pero Herd dijo que los informes sugirieron que lo trasladaron a China, donde podría estar en manos de traficantes de meteoritos, quienes lo descuartizarían y lo venderían.

Los científicos están tratando de encontrarlo, con la esperanza de trabajar con comerciantes y recolectores de meteoritos para obtener más piezas de roca y realizar más investigaciones.

“Hay más material por ahí; solo necesita estar en manos de los científicos para que tal vez podamos encontrar otros minerales nuevos”, dijo Herd para cerrar su presentación.

El descubrimiento fue anunciado en Simposio de exploración espacial 2022.

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