Increíble video toma vuelo a través de las dunas de Marte

Increíble video toma vuelo a través de las dunas de Marte

Marte puede ser un mundo frío, seco y muerto, pero sigue siendo parte de la naturaleza. Al ser parte de la naturaleza, muestra una especie de belleza inquietante, ya que solo las fuerzas no vivas dan forma a su superficie durante largos períodos de tiempo. Es como un laboratorio de planeta rocoso formado por fuerzas naturales donde la interferencia de los procesos vivos está ausente.

Un nuevo video de la NASA arroja luz sobre el aspecto embrujado del cráter Matara, un cráter bastante común entre más de 43,000 cráteres en la superficie de Marte de más de 5 km de diámetro. El video es de HiRISE (Experimento científico de imágenes de alta resolución.) en el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA. Las imágenes fijas que componen el video fueron tomadas a 251 km (156 millas) sobre la superficie.

El cráter Matara tiene solo unos 48 kilómetros (30 millas) de diámetro. Pero es intrigante por sus dunas y su naturaleza ondulada y texturizada. Lleva el nombre de una ciudad de Sri Lanka.

Esta imagen muestra el cráter Matara en contexto, con el enorme cráter de impacto bajo Hellas Planitia a la derecha en azul. Crédito de la imagen: NASA/JPL/ASU/USGS

«El cráter Matara es uno de nuestros favoritos debido a la enorme y hermosa capa de arena que domina el suelo. A menudo imaginamos estas dunas por los barrancos que se forman sobre ellas, algunos de hielo de dióxido de carbono», escribe la NASA en el texto que acompaña al video.

El suelo del cráter Matara está dominado por una enorme capa de arena. El viento implacable de Marte talla la parte superior de la mancha en dunas, y la cámara HiRISE ha catalogado estas formas cambiantes a lo largo del tiempo. hay mas de 100 fotos de las dunas en el sitio web de HiRISE.

Las dunas del cráter de Matara cambian con las estaciones. El dióxido de carbono se congela y se derrite y contribuye a los cambios en las dunas. La gente de HiRISE destacó estos cambios en un video separado hace unos años.

La NASA no construyó el instrumento HiRISE y lo puso en órbita alrededor de Marte en el Mars Reconnaissance Orbiter solo para tomar algunas buenas fotos de dunas. Las dunas pueden revelar mucho sobre el pasado del planeta. Los diferentes tamaños de granos de polvo informan a los científicos sobre las condiciones atmosféricas que los depositaron. Las dunas también contienen información sobre las fuerzas que actúan desde su depósito. Combinados con otras observaciones científicas de Marte, ayudan a pintar una imagen de la historia del planeta.

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Algunas dunas incluso nos ayudan a comprender uno de los mayores problemas de Marte: qué pasó con su agua. El rover Zhurong de China encontró evidencia en dunas de arena cerca del ecuador de Marte que muestra agua líquida fluyendo por ellas hace solo 400.000 años.

Esta imagen del cráter Matara muestra la elegancia sinuosa de sus dunas de arena.  Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UArizona
Esta imagen del cráter Matara muestra la elegancia sinuosa de sus dunas de arena. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UArizona

Las dunas de arena son objetivos intrigantes para la exploración de vehículos móviles, pero son difíciles de navegar y peligrosas para los vehículos con ruedas. El rover Spirit de la NASA se quedó atascado en la arena en 2010 y su misión terminó. Los científicos están ocupados trabajando en otros métodos de locomoción que permitirían a los rovers cruzar dunas de arena sin ruedas. En cambio, estos rovers tendrían cuerpos que ruedan sobre la arena. Un diseño se basa en la araña rueda dorada del desierto de Namib. Es conocido por su capacidad de rodar asistida por el viento que le ayuda a cruzar las dunas con mayor facilidad. Utiliza su acción rodante para evitar las avispas parásitas.

FESTO ha desarrollado un prototipo de robot rodante basado en Cartwheeling Spider. En terreno llano, el robot se mueve el doble de rápido en modo rodante. Se llama BionicWheelBot.

Aquí está el BionicWheelBot probado en el desierto del Sahara.

Los robots rodantes nunca pueden visitar el cráter Matara para explorar sus dunas. Pero al menos tenemos el MRO y la cámara HiRISE. Gracias a ellos, ya la calidad del vídeo 4K, uno puede soñar con visitarlo uno mismo.

Esta imagen muestra la ubicación del cráter Matara en un contexto global de Marte.  Crédito de la imagen: USGS
Esta imagen muestra la ubicación del cráter Matara en un contexto global de Marte. Crédito de la imagen: USGS

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