Esta chaqueta de motociclista en forma de hongo nunca pasará de moda

Tradicionalmente, hay dos formas de hacer una chaqueta de cuero. Uno es para una vaca y lleva años. Otro es para tela sintética y requiere plástico. Pero hay una tercera opción: hojas gruesas de hongos tejidos, que se cultivan durante algunas semanas sobre cualquier cosa, desde aserrín hasta desechos agrícolas.

“Huele un poco y huele un poco a hongo, pero parece un trozo de una vieja chaqueta de cuero”, dijo Alexander Bismarck, científico de materiales de la Universidad de Viena.

Durante la última década, empresas de Estados Unidos, Indonesia y Corea han introducido el cuero para hongos como un sustituto ético y ambientalmente sostenible de la piel de vaca y el plástico. Anteriormente, no había mucha investigación para respaldar sus afirmaciones. Pero un estudio publicado por el Dr. Bismarck y sus colegas la semana pasada en Nature Sustainability encuentra que los cueros de hongos se combinan bastante bien en términos de versatilidad y durabilidad.

Usar cuero de hongos no significa usar una chaqueta de motociclista de hongos. En cambio, está hecho de una estera de micelio, las redes de raíces subyacentes similares a hilos de las que brotan los cuerpos fructíferos después de una lluvia. Estas esteras miceliales crecen fácilmente en casi cualquier material orgánico.

A partir de la década de 1950, los inventores comenzaron a presentar patentes basadas en tapetes para hongos como material para papel, apósitos y una variedad de otros productos, pero nunca lo entendieron por completo, dijo Mitchell Jones, autor. director y científico de materiales de la Universidad de Viena. La tecnologia.

Pero durante la última década, empresas como MycoWorks y Bolt Threads han comenzado a fabricar y vender productos de cuero para hongos.

READ  Primera reinfección documentada por coronavirus reportada en Hong Kong

Con el cuero, está limitado a la piel que produce un animal durante su vida, mientras que las esteras miceliales se pueden cultivar según las especificaciones ”, dijo Sophia Wang, cofundadora de MycoWorks.

El Dr. Bismarck dijo que el potencial de los materiales personalizados es enorme porque los diferentes tipos de hongos tienen diferentes propiedades, como dureza y resistencia al agua, y hay potencialmente millones de especies para elegir.

El cuero para hongos también es potencialmente más duradero que otras fuentes de cuero. El proceso de bronceado consume mucha energía y produce una gran cantidad de residuos de lodo – y la producción de cuero sintético requiere plástico, que involucra aceite. “Obtienes un organismo biológico para hacer toda la fabricación por ti, por lo que no hay una necesidad real de energía”, dijo el Dr. Jones.

“No requiere luz. Y una vez que tenga ese material, puede procesarlo con tratamientos químicos bastante sencillos en comparación con lo que haría normalmente para el curtido del cuero.

Pero aunque el cuero de hongos se ha desempeñado bastante bien en las pruebas de durabilidad del equipo, quedan dudas sobre su resistencia a largo plazo.

“Los primeros resultados de la industria indican que la durabilidad es bastante buena en comparación con el cuero animal”, dijo el Dr. Jones, “pero algunos en la industria hacen un poco de trampa porque incorporan poliéster afieltrado y lo hacen. un cuero compuesto “.

La industria del cuero para hongos está todavía en su infancia y produce en gran medida pruebas de concepto para el mercado del lujo: prototipos de El bolso de cuero fungal de Bolt Thread se vendió por alrededor de $ 400 cuando estuvieran disponibles, un precio similar al de un bolso de piel de buena calidad.

READ  Jeanette Epps hará historia como la primera astronauta negra en unirse a la tripulación de la ISS de la NASA en 2021

Pero el Dr. Jones cree que es probable que los costos bajen a medida que crece la industria. “Ya existen industrias masivas de cultivo de hongos que producen todo tipo de hongos para el mercado culinario. La tecnología para producir hongos en masa ya está ahí. “

Los productos de cuero fungosos pronto podrían aparecer en todas partes, como hongos después de una lluvia. La pregunta es si los consumidores sentirán la magia. Después de todo, si te arrepientes de esos pantalones de cuero con hongos que comprarás en el futuro, ¿puedes tirarlos al jardín y dejar que se conviertan en abono?

“Todo esto aún no se ha explorado”, dijo el Dr. Bismarck.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *