Estados Unidos cerrará el famoso telescopio espacial de Arecibo en la selva de Puerto Rico | Ciencias

Un enorme telescopio espacial estadounidense ubicado en las profundidades de la jungla puertorriqueña se cerrará después de sufrir dos choques destructivos en los últimos meses, poniendo fin a 57 años de descubrimientos astronómicos.

Las operaciones en el Observatorio de Arecibo, uno de los más grandes del mundo, se detuvieron en agosto cuando uno de sus cables de soporte se soltó de su enchufe, cayó y cortó un agujero de 30 metros (100 pies) en sus 305 metros de ancho (1000 pies). reflector plano.

Luego, otro cable se rompió a principios de este mes, abriendo un nuevo agujero en la antena y dañando los cables cercanos mientras los ingenieros se apresuraban a idear un plan para preservar la estructura dañada.

Los accidentes en el sitio, también conocido como el escenario de la película de James Bond GoldenEye, así como el contacto con Jodie Foster, llevaron a la National Science Foundation (NSF) de los Estados Unidos, una agencia gubernamental independiente, a preguntar la hora. en la instalación.



Una fotografía que muestra el daño a la antena causado por un cable roto en agosto. Fotografía: AP

“NSF ha llegado a la conclusión de que este daño reciente al telescopio de 305 m no se puede resolver sin poner en riesgo la vida y la seguridad de los equipos de trabajo y el personal”, dijo Sean Jones, subdirector de ciencias matemáticas y datos físicos de la NSF.

“NSF ha decidido comenzar el proceso de planificación para un desmantelamiento controlado”, dijo Jones.

Los ingenieros aún tienen que determinar la causa de la falla original del cable, dijo un vocero de NSF.


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La vasta parábola reflectante del observatorio y una estructura de 816 toneladas suspendida 137 m sobre él, ubicada en los bosques húmedos de Arecibo, Puerto Rico, había sido utilizado por científicos y astrónomos de todo el mundo durante décadas para analizar planetas distantes, encontrar asteroides potencialmente peligrosos y buscar firmas de vida extraterrestre.

El telescopio fue fundamental en la detección del asteroide Bennu cercano a la Tierra en 1999, lo que sentó las bases para que la NASA enviara una sonda robótica allí para recolectar y finalmente devolver su primera muestra de suciedad de asteroide. unas dos décadas después.

El telescopio espacial del observatorio de Arecibo.



El telescopio espacial del observatorio de Arecibo. Fotografía: UCF / Reuters

Una empresa de ingeniería contratada por la Universidad de Florida Central, que opera el observatorio NSF en virtud de un contrato de cinco años y $ 20 millones, se encontró en un informe a la universidad la semana pasada. “Que si falla un cable troncal adicional, la estructura seguirá pronto”.

Citando preocupaciones de seguridad, la compañía descartó los esfuerzos de reparación en el observatorio y recomendó una demolición controlada.

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