Estudiante de doctorado de la Universidad del Sur de Queensland descubre un planeta similar a la Tierra

Estudiante de doctorado de la Universidad del Sur de Queensland descubre un planeta similar a la Tierra

Un estudiante de astrofísica ha coliderado el descubrimiento de un nuevo planeta del tamaño de la Tierra, situado a sólo 40 años luz de distancia.

Shishir Dholakia, estudiante de doctorado de la Universidad del Sur de Queensland, estaba analizando datos del satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA cuando identificó el exoplaneta Gliese 12 b.

El planeta recibió el nombre «12b» porque orbita Gliese 12, un frío planeta enana roja en la constelación de Piscis.

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También es probable que sea más pequeño que la Tierra, más parecido a Venue, y que tenga temperaturas de 42 grados.

Shishir Dholakia, estudiante de doctorado del Observatorio Mount Kent, dijo que Gliese podría ser habitable.

«El planeta podría estar a la temperatura adecuada para que se acumule agua líquida en su superficie, y eso es importante porque tendemos a pensar en el agua líquida como un ingrediente esencial para la vida tal como la conocemos», dijo Dholakia.

«Y por eso, en esta gran búsqueda de vida que estamos emprendiendo, queremos intentar encontrar planetas potencialmente habitables, y ese podría ser un buen contendiente».

El planeta está a sólo 40 años luz de distancia, lo que lo convierte en uno de los planetas potencialmente habitables más cercanos a la Tierra, lo que significa que los astrónomos pueden apuntar hacia él con los telescopios espaciales más grandes del mundo para verlo mejor.

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Foto: Shishir Dholakia, estudiante de doctorado en el Centro de Astrofísica UniSQ, codirigió el equipo internacional que descubrió el nuevo planeta, Gliese 12 b. Proporcionó.

Dholakia dijo que Gliese 12b también podría proporcionar respuestas a por qué los «planetas gemelos» Tierra y Venus tienen atmósferas tan diferentes.

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“La Tierra es este refugio para la vida tal como la conocemos, pero Venus está lo suficientemente caliente como para derretir el plomo en su superficie. «Gran parte de la diferencia entre estos dos planetas es que Venus tiene una atmósfera muy hostil», dijo.

«Creemos que Gliese 12 b, que está justo entre la Tierra y Venus en términos de la cantidad de luz que recibe de su Sol, podría en realidad cerrar la brecha entre la Tierra y Venus y ayudarnos a comprender por qué ambas resultaron ser tan diferentes.

Dholakia codirigió el equipo –junto con Larissa Palethorpe, estudiante de doctorado en la Universidad de Edimburgo– que colaboró ​​con la NASA para confirmar el nuevo planeta.

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