Estudio: un tercio de los estadounidenses no sabe que un eclipse solar puede dañar los ojos

Estudio: un tercio de los estadounidenses no sabe que un eclipse solar puede dañar los ojos

1 de 2 | Bañistas observan el eclipse solar total en la playa de Isle of Palms, Carolina del Sur, en agosto de 2017, tomando precauciones para evitar daños en los ojos. Foto de archivo de Richard Ellis/UPI | Foto de licencia

NUEVA YORK, 2 de abril (UPI) — Casi un tercio de los estadounidenses no sabe que ver un eclipse solar sin la protección ocular adecuada puede causar daños permanentes, según una nueva encuesta publicada el martes.

La encuesta entre 1.006 personas realizada por el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio preguntó a los estadounidenses sobre su conocimiento de los riesgos para la salud que podrían surgir del fenómeno celeste del lunes.

«El eclipse solar total es un evento muy esperado y, si bien hay mucho entusiasmo, siempre ha habido algunos malentendidos en torno a los posibles riesgos para la salud», dijo la Dra. Nicole McAllister, médica a cargo de medicina de emergencia y EMS en Ohio State. UPI.

Al realizar la encuesta, «queríamos generar conciencia para alentar a las personas a tomar las precauciones adecuadas para protegerse», dijo McAllister.

Al ver un eclipse, una buena protección ocular es esencial, afirman los médicos.

Recomiendan usar gafas Eclipse especializadas que cumplan con la norma internacional ISO 12312-2. Estas gafas se pueden comprar online, en tiendas locales, en museos de ciencias o a través del Prevenir la ceguera organización de defensa.

El protector solar de estas gafas neutraliza la luz solar, por lo que no es tan duro para los ojos, dijo a UPI el Dr. Rajeev Ramchandran, profesor asociado de oftalmología en el Flaum Eye Institute del Centro Médico de la Universidad de Texas en Rochester, Nueva York.

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«Es muy importante que te pongas estas gafas antes de mirar al sol, de lo contrario no mirarás al sol en absoluto», dijo Ramchandran, y añadió que su clínica las distribuye para ayudar a promover la seguridad de la visión.

«Los encuestados creían que usar gafas de sol y mirar brevemente al sol era seguro para los ojos. Sin embargo, incluso unos pocos segundos mirando al sol sin la protección ocular adecuada pueden provocar ceguera permanente sin ningún signo o síntoma previo del corredor, incluido el dolor. » Dijo, advirtiendo que la gente también debería evitar mirar el sol a través de los dedos o de las persianas.

Cuando la luna oscurece parcialmente el sol, todavía queda un rayo de luz solar. «Estos rayos pueden tener alta energía y dañar permanentemente la retina, causando una condición llamada retinopatía solar», dijo el Dr. Avnish Deobhakta, oftalmólogo y especialista en retina de New York Eye and Ear Infirmary en Mount Sinai, Nueva York.

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“Si eso sucede, a las personas les resultará muy difícil usar esa parte de la retina para ver”, añadió Deobhakta, señalando que una palabra en una oración particular puede parecer invisible cuando alguien intenta leer. «Habría una discontinuidad en su campo visual, casi como si el eclipse estuviera quemando una media luna en la retina».

La pérdida de la visión puede ser temporal o permanente. Durante eclipses pasados, las personas acudieron a las salas de emergencia con visión borrosa u otros problemas oculares, dijo McAllister. En algunos casos, sus ojos sentían “el equivalente a una quemadura de sol”.

Para los adultos que planean ver el eclipse con niños, recomienda hablar sobre la seguridad ocular y alentarlos a practicar el uso de sus anteojos especializados con anticipación, para que estén preparados.

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Pero sigue siendo importante que los padres vigilen cuidadosamente a sus hijos durante el eclipse para asegurarse de que mantengan los anteojos puestos en todo momento, dijo la Dra. Jill Beyer, optometrista y profesora clínica asistente de oftalmología en la facultad de medicina de la Universidad de Stanford, California. . .

«Más rayos ultravioleta pueden llegar a las retinas de los niños, pero todas las edades deben evitar mirar directamente al sol», dijo Beyer. «Incluso observar el eclipse durante un tiempo muy corto puede causar daños oculares permanentes. El daño puede ocurrir en menos de un minuto».

Pocas personas son conscientes del peligro real. Pero más del 10 por ciento de los estadounidenses encuestados en la encuesta del estado de Ohio creen incorrectamente que un eclipse puede causar desastres naturales, problemas de sueño y problemas de salud mental.

Muchas supersticiones sobre los eclipses solares totales se originan en la historia antigua. Se sabía poco sobre este fenómeno natural, lo que llevó a creencias y explicaciones inusuales sobre cómo y por qué ocurren, dijo McAllister.

«Hoy tenemos una comprensión científica clara de los eclipses solares totales. Sin embargo, persisten algunas ideas erróneas porque los eclipses no ocurren con frecuencia y las supersticiones se han transmitido de generación en generación», afirmó.

Durante el eclipse solar de agosto de 2017, el presidente Donald Trump, la primera dama Melania Trump y su hijo Barron salieron al balcón de la Casa Blanca y miraron al sol. Trump entrecerró los ojos y señaló al cielo antes de ponerse gafas protectoras.

«Las ideas erróneas sobre el eclipse están muy extendidas y pueden ser peligrosas», lo que podría provocar daños graves en la retina, dijo el Dr. Raj Maturi, portavoz clínico de la Academia Estadounidense de Oftalmología.

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«Durante un día normal, cuando miramos al sol, el brillo daña nuestros ojos y nos hace mirar hacia otro lado», dijo Maturi, oftalmólogo del Midwest Eye Institute en Indianápolis.

«Cuando el Sol queda parcialmente oscurecido por un eclipse, podemos observarlo durante mucho más tiempo y ahí es cuando surge el problema», dijo. «Es algo muy interesante, por lo que lo seguiremos analizando durante mucho más tiempo».

Según la NASA, aproximadamente 32 millones de estadounidenses viven en áreas a lo largo de este camino de totalidad.

«Hay tanta fascinación con el próximo eclipse solar total porque es un fenómeno natural muy raro», dijo McAllister. «Para muchas personas, esta puede ser la primera y única vez que tendrán la oportunidad de experimentar un evento como este en sus vidas».

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