Explicado: por qué una retirada rusa de Kherson es importante para la guerra en Ucrania

Des responsables ukrainiens ont déclaré vendredi que des drapeaux ukrainiens apparaissaient «en masse et partout», à la suite du retrait de la Russie de la région méridionale de Kherson, l’une des quatre régions d’Ukraine que le président russe Vladimir Poutine a annexées en septiembre.

La ofensiva ucraniana de meses de duración para retomar la ciudad de Kherson, la única capital provincial bajo control ruso desde los primeros días de la invasión, está llegando a un punto crítico. La caída de la ciudad infligiría otra humillación a Moscú después de una serie de derrotas en el campo de batalla y otros reveses.

Aquí hay un vistazo a lo que está pasando y por qué Kherson es una ciudad tan importante para ambos lados.

¿Por qué la ciudad es tan cara?

Kherson, que antes de la guerra tenía una población de 280.000 habitantes, es la única capital regional capturada por las fuerzas rusas. La ciudad y el área circundante cayeron en manos de Moscú en los primeros días de la guerra cuando las tropas rusas empujaron rápidamente su ataque hacia el norte desde la península de Crimea, la región anexada ilegalmente por el Kremlin en 2014.

Su pérdida fue un duro golpe para Ucrania debido a su ubicación en el río Dnipro cerca de la desembocadura del Mar Negro y su papel como un importante centro industrial. Desde entonces, los combatientes de la resistencia ucraniana han desafiado a las tropas rusas por el control de la ciudad, con actos de sabotaje y asesinatos de funcionarios designados por Moscú.

Kherson también se encuentra en un punto en el que Ucrania puede cortar el agua dulce del Dnipro a Crimea. Kyiv bloqueó estos suministros vitales tras la anexión de la península de Crimea, y Putin mencionó la necesidad de restaurarlos como una de las razones de su decisión de invadir Ucrania.

Serhii Kalko muestra una casa incendiada por soldados rusos durante una ocupación en la aldea de Blahodatne, tomada por las fuerzas ucranianas hace un día, en la región de Kherson de Ucrania el viernes. (Valentyn Ogirenko/Reuters)

¿Que pasa ahora?

Durante las últimas 24 horas, las tropas ucranianas han avanzado al noroeste, oeste y noreste de la ciudad de Kherson, avanzando hasta siete kilómetros en algunas áreas, según el Instituto para el Estudio de la Guerra, un grupo de expertos con sede en Washington.

«Los rusos han tomado posiciones que esperan que sean más fáciles de defender. Ucrania tendrá que decidir si, cuándo y cómo seguir presionando», dijo Olga Oliker, directora para Europa y Asia Central de International Crisis Group. «Pero parece que Ucrania se va a recuperar… y esas son muy buenas noticias para Mykolaiv, que Rusia ahora tendrá más dificultades para bombardear. Este es un gran avance ucraniano».

En un discurso de video por la noche del viernes, el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy lo calificó como un «día histórico» y dijo que «estamos reclamando el sur del país, estamos reclamando Kherson».

“En este momento nuestros defensores están en las afueras de la ciudad y estamos a punto de entrar. Pero las unidades especiales ya están en la ciudad”, dijo.

En un video obtenido por Reuters y publicado el viernes, se muestra a personas animando y celebrando a los soldados ucranianos en la Plaza de la Libertad de Kherson.

RELOJ | Los residentes de Kherson reciben con alegría a las tropas ucranianas:

Soldados ucranianos recibidos con alegría en Kherson

Los lugareños vitorean la llegada de las tropas ucranianas a la Plaza de la Libertad de Kherson después de que Rusia abandonara la única capital regional que había capturado desde que comenzó el conflicto.

¿Qué encontraron las tropas ucranianas?

El funcionario regional ucraniano de Kherson, Serhii Khlan, dijo que cuando Rusia retiró sus tropas de la orilla occidental del río que divide la región, dejaron restos a su paso, destruyendo infraestructura clave, incluidas instalaciones eléctricas y puentes.

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“Todo tendrá que ser reconstruido”, dijo durante una sesión informativa en video el viernes. «Mientras huían, volaron todo, todo lo que podía disuadir a los [Ukrainian] ventaja.»

Khlan aconsejó a los civiles que se quedaran en casa y dijo que la situación humanitaria era complicada, con cortes de energía y comunicaciones muy limitadas.

Los evacuados de Kherson salen de un autobús cuando llegan a Dzhankoi, Crimea, el jueves. Las autoridades rusas han alentado a los residentes de Kherson a que se vayan en los últimos días, advirtiendo de un importante contraataque ucraniano. (La Prensa Asociada)

¿Qué dice el Kremlin?

El Kremlin se mantuvo desafiante el viernes, insistiendo en que los desarrollos del campo de batalla en la región de Kherson no eran una vergüenza para Putin.

Por temor a un contraataque ucraniano tan masivo, la administración regional instalada por el Kremlin en Kherson habría desplazado al menos a 70.000 residentes a principios de este mes.

¿Qué significaría para Rusia perder Kherson?

Una retirada de Kherson y otras áreas en la orilla occidental del Dniéper acabaría con las esperanzas rusas de impulsar una ofensiva al oeste hacia Mykolaiv y Odessa para cortar el acceso de Ucrania al Mar Negro. Moscú también esperaba construir un corredor terrestre hacia la región separatista de Transnistria en Moldavia, que alberga una importante base militar rusa.

«La pérdida de Kherson aplastará todos esos sueños del sur del Kremlin», dijo el analista militar ucraniano Oleh Zhdanov. «Kherson es clave para toda la región sur, lo que permitiría a Ucrania apuntar a rutas de suministro clave para las fuerzas rusas. Los rusos intentarán mantener el control de ellas por todos los medios».

El miércoles, militares ucranianos conducen un cañón autopropulsado 2S7 Pion cerca de una línea del frente en la región de Kherson. (Viacheslav Ratynskyi/Reuters)

¿Qué significaría para Ucrania hacerse cargo de Kherson?

Para Ucrania, la captura de Kherson sentaría las bases para reclamar la parte ocupada por los rusos de la región de Zaporizhzhia y otras áreas del sur y, en última instancia, retroceder hacia Crimea.

Recuperar el control de Kherson también significaría que Kyiv podría volver a cortar el suministro de agua de Crimea.

“Después de la vacante de Kherson, los rusos volverán a tener problemas con el agua dulce en Crimea”, agregó Zhdanov.

¿Qué pensará China?

Volodymyr Fesenko, jefe del grupo de expertos independiente Penta Center, con sede en Kiev, señaló que el control de la región de Kherson y otras regiones del sur era un premio importante para Rusia y que su pérdida tendría consecuencias dolorosas para Putin en el país y en el extranjero.

«Si los rusos abandonan Kherson, el Kremlin enfrentará una nueva ola de feroces críticas al mando militar y a las autoridades en general de los círculos ultrapatrióticos», dijo Fesenko, y agregó que la caída de la ciudad desmoralizaría aún más a las fuerzas armadas rusas y tal vez alimentar la oposición al esfuerzo de movilización.

También dijo que China e India verían la caída de Kherson como una señal de debilidad del Kremlin.

“Putin enfrentará pérdidas de reputación no solo dentro del país, sino también ante los ojos de China, y esto podría ser particularmente peligroso para el Kremlin”, dijo Fesenko.

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