Flores de 99 millones de años perfectamente conservadas en ámbar

LONDRES

Las flores descubiertas perfectamente conservadas en globos de ámbar florecieron a los pies de los dinosaurios, lo que sugiere que algunas plantas con flores en Sudáfrica hoy en día se han mantenido sin cambios durante 99 millones de años, revela un nuevo estudio.

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Las dos flores florecieron una vez en lo que ahora es Myanmar y pueden arrojar luz sobre cómo evolucionaron las plantas con flores, un episodio importante en la historia de la vida que Charles Darwin describió una vez como un «misterio abominable», informó CNN.

Las flores son efímeras: florecen, se transforman en frutos y luego desaparecen. Como tal, las flores antiguas no están bien representadas en el registro fósil, lo que hace que estas flores antiguas y la historia que llevan consigo sean particularmente valiosas.

“Las hojas generalmente se producen en mayor cantidad que las flores y son mucho más robustas; tienen un mayor potencial de conservación. Una hoja se descarta ‘tal cual’ al final de su vida útil, mientras que una flor se transforma en una fruta, que luego se come o se desintegra como parte del proceso de dispersión de la semilla”, dijo el autor del estudio, Robert Spicer, profesor emérito de la Escuela de Ciencias Ambientales, de la Tierra y de los Ecosistemas de The Open University en el Reino Unido.

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“Estas flores en particular son casi idénticas a sus parientes modernas. Realmente no hay grandes diferencias”, agregó Spicer, quien también es profesor invitado en el Jardín Botánico Tropical Xishuangbanna en China.

Se cree que la evolución y la propagación de las plantas con flores (angiospermas) han jugado un papel clave en la configuración de gran parte de la vida tal como la conocemos hoy. Provocó la diversificación de insectos, anfibios, mamíferos y aves y, en última instancia, marcó la primera vez en que la vida en la tierra se volvió más diversa que en el mar, según el estudio, que se publicó en la revista Nature Plants el 1 de enero. 31

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“Las plantas con flores se reproducen más rápidamente que otras plantas, tienen mecanismos de reproducción más complejos, una amplia variedad de formas de flores, por ejemplo, a menudo en estrecha ‘colaboración’ con los polinizadores. Esto impulsa la coevolución mutua de muchos linajes de plantas y animales, dando forma a los ecosistemas”, dijo Spicer.

Una de las flores preservadas en ámbar fue nombrada por los investigadores Eophylica priscatellata y la otra Phylica piloburmensis, el mismo género que las flores Phylica que son nativas de Sudáfrica en la actualidad.

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