Fósil de una esponja de 315 millones de años, que lleva el nombre de un gigante mítico descubierto en Clare

Fósil de una esponja de 315 millones de años, que lleva el nombre de un gigante mítico descubierto en Clare

El Dr. Eamon Doyle ha descubierto una esponja fosilizada «excelentemente conservada» llamada Cyathophycus balori que puede decirnos mucho sobre la vida antigua en el condado de Clare.

Los acantilados de Moher, en el condado de Clare, son uno de los sitios del patrimonio internacional más famosos de Irlanda y son visitados por miles de turistas cada año. Justo a tiempo para recibir el año nuevo, un equipo de científicos ha descubierto que los acantilados pueden haber albergado a «turistas» no humanos hace millones de años, en forma de criaturas de la era Carbonífera.

Los científicos anunciaron hoy (3 de enero) que habían descubierto una especie de esponja fosilizada llamada Cyathophycus balori muy cerca de los acantilados. La esponja de 315 m de antigüedad mide hasta 50 cm de altura, lo que la convierte en el ejemplar más grande de su tipo conocido en el mundo.

La criatura fosilizada fue descubierta por el Dr. Eamon Doyle, geólogo del Geoparque Mundial de la UNESCO Burren y Acantilados de Moher. Doyle a souligné que lorsque la créature ressemblant à une éponge était vivante il y a plusieurs centaines de millions d'années, les roches qui composent aujourd'hui les falaises étaient situées près de l'équateur, ce qui signifie que Cyathophycus balori a involontairement voyagé a lo largo del tiempo.

Según Doyle, el fósil podría revelar a los científicos más información sobre el entorno natural de Co Clare en 2024.

“Descubrimientos como este nos ayudan a crear conciencia sobre el maravilloso patrimonio geológico que tenemos a nuestras puertas aquí en Co Clare y a alentar a una nueva generación de paleontólogos, es decir, geólogos que se especializan en el estudio de fósiles, a visitar y aprender sobre esta geología única. de la costa oeste de Irlanda.

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El fósil estaba «excelentemente conservado», añadió Doyle. “Este es un ejemplo excepcionalmente grande de un tipo de esponja fósil que anteriormente solo se conocía en rocas mucho más antiguas en otras partes del mundo. Este es el primer informe de este tipo de esponja fósil en Irlanda y su excelente conservación es muy inusual.

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La parte superior de la nueva esponja fósil Cyathophycus balori.

Cuando estaba viva, la criatura blanda se parecía un poco a un jarrón o una urna con una gran abertura circular en la parte superior, rodeada por un anillo de estructuras en forma de pestañas. Debe su nombre al gigante mitológico Balor del mal de ojo. De todas las criaturas que viven hoy en nuestros océanos, es quizás la más similar a la esponja flor de Venus, que se encuentra en el Océano Pacífico.

La composición de la criatura hace que sea muy difícil encontrar fósiles muy bien conservados, razón por la cual científicos como Doyle están entusiasmados con el descubrimiento. Explicó que la esponja originalmente consistía en un «conjunto rectangular de pequeñas espículas de sílice, unidas por una delgada membrana orgánica». Esto significaba que cuando las criaturas morían, normalmente colapsaban rápidamente.

El descubrimiento de Doyle fue publicado en la última edición de la revista geológica internacional Geobios, con la colaboración del autor principal y experto internacional en esponjas fósiles, el Dr. Joseph Botting, y la coautora, la Dra. Lucy Muir. Ambos científicos son investigadores honorarios del Museo Nacional de Gales (Amgueddfa Cymru) y han trabajado en estrecha colaboración con Doyle.

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