Fotografiar el cometa 144P/Kushida a su paso por el cúmulo de estrellas Híades.

Fotografiar el cometa 144P/Kushida a su paso por el cúmulo de estrellas Híades.

Si ha estado rastreando el cometa 144P/Kushida, este febrero se encontrará con un placer cuando el cometa pase por el cúmulo de Híades en forma de V y, en esta guía, le mostraremos cómo fotografiarlo.

Tauro es famoso por sus dos grandes cúmulos luminosos. Podría decirse que la forma más compacta y vibrante de las Pléyades, M45, tiende a robarse el espectáculo, pero la forma más antigua y dispersa de las Híades es impresionante por derecho propio.

Ubicadas junto al gigante rojo brillante Aldebarán (Alpha Tauri), las Híades son fáciles de localizar.

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Una mirada cercana a la ruta de 144P/Kushida a través de las Híades, con posiciones correctas para las 20:00 UT en las fechas mostradas. La apariencia del cometa está exagerada para mayor claridad. Crédito: Pete Lawrence

Este mes, además de ser un objeto hermoso y bien ubicado para fotografiar por sí solo, hay una ventaja ya que el cometa 144P/Kushida pasará por el brazo sur del patrón lateral en forma de V del cúmulo, hacia y más allá de Aldebarán.

Las Híades son el cúmulo estelar abierto verdadero más cercano al Sol, situado a una distancia de 153 años luz.

Aunque parece que Aldebarán forma parte del clúster, no es así.

Ubicado a solo 65 años luz de distancia, está a menos de la mitad de la distancia del cúmulo, y la alineación es simplemente un efecto de línea de visión.

Mapa que muestra la ubicación del cometa 144P/Kushida en febrero y marzo de 2024. Crédito: Pete Lawrence
Mapa que muestra la ubicación del cometa 144P/Kushida en febrero y marzo de 2024. Crédito: Pete Lawrence

Captura las Híades y Aldebarán

Fotográficamente, Aldebarán es fácil de registrar.

Brillante en la revista. 0,8, es una estrella brillante y fácil de detectar a simple vista; simplemente sigue la línea trazada por el cinturón de Orión en la parte superior derecha, vista desde el Reino Unido, y te llevará directamente allí.

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Muchas estrellas Híades también son visibles a simple vista, formando una forma similar a una «V» mayúscula inclinada hacia un lado.

En relación con la constelación de Tauro, se dice que el patrón representa la cabeza de Tauro el Toro, siendo Aldebarán un ojo y la estrella al final del brazo norte, Ain (Epsilon Tauri), el otro.

La forma de “V” es bastante grande y cada brazo mide 4° de largo.

cúmulo abierto hyad
El cúmulo abierto de las Híades. Crédito: Pete Lawrence

Convergen hacia mag. 3.6 Gamma-Tauri. El cometa 144P/Kushida debería pasar por esta estrella la noche del 4 al 5 de febrero, luego seguirá el brazo sur de las Híades hasta llegar a Aldebarán la noche del 10 al 11 de febrero.

Con una magnitud prevista de 9,2 en la actualidad, 144P/Kushida está dentro del alcance de muchas configuraciones básicas de cámara.

Cubriendo 4° en seis noches, su velocidad aparente no es demasiado rápida, lo que la hace adecuada para exposiciones de varios minutos seguidas sobre las estrellas.

Para los cometas con altas velocidades aparentes, la guía sobre la cabeza del cometa es necesaria, pero este no es el caso.

Dado un grupo tan grande, se recomienda una lente de campo medio o amplio.

Usando una cámara de fotograma completo, una lente de 300 mm le permitirá incluir el grupo así como algo de espacio a su alrededor, permitiéndole «respirar» en la imagen.

Las Pléyades, las Híades y Júpiter
Las Pléyades, las Híades y Júpiter. Crédito: Pete Lawrence

Vaya más corto que eso y el grupo se sentirá limitado en la toma.

Una alternativa es ir aún más lejos e incluir tanto a las Híades como a las Pléyades en un solo plano.

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Aquí, el cometa aún debería ser evidente, pero su coma (el brillo alrededor de la región central) puede parecer pequeña. Piensa también en el color.

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Aldebarán y las estrellas más antiguas de las Híades son de color naranja.

Las Pléyades aparecen de color blanco azulado, y las exposiciones prolongadas revelan una delicada nebulosa de reflexión azul.

Los cometas tienden a tener un tinte verdoso. Como resultado, preservar y guardar los colores lo mejor posible podría dar lugar a una imagen muy interesante.

Para más consejos, lee la guía sobre cómo fotografiar un cometa.

Equipo

  • SLR digital o equivalente
  • Soporte de seguimiento
  • Lente de distancia focal especificada en el paso 1 a continuación

Paso a paso

Etapa 1

fotografía Kushida Hyades etapa 01

Elige cómo quieres registrar el paso del cometa. ¿Quieres incluir tanto a las Híades como a las Pléyades en la foto o solo a las Híades?

En el primer caso, necesitarás un objetivo de 75 mm con una cámara de fotograma completo o un objetivo de 45 mm con un marco recortado. Para este último, recomendamos una lente de fotograma completo de 300 mm y 200 mm con marco recortado.

2do paso

fotografía Kushida Hyades etapa 02

Debería ser posible obtener una única imagen de las Híades y el cometa 144P/Kushida sin rastros significativos de las estrellas o de la cabeza del cometa.

Para lograr esto, apunte a ISO medio y abra completamente la apertura de la lente (número f más bajo). Utilice la “regla de 500” para determinar la exposición más larga que puede realizar sin ver rastros de estrellas.

Paso 3

fotografía Kushida Hyades etapa 03

Tómate tu tiempo para enmarcar tu foto. El espacio alrededor de los grupos les permite «respirar». Gire el marco para obtener una foto estética.

Tenga en cuenta el encuadre de la primera noche y repita ese encuadre para las noches siguientes, de modo que pueda superponer una imagen sobre otra para mostrar el movimiento del cometa.

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Etapa 4

Revisión del soporte de seguimiento iOptron SkyGuider Pro

Se recomienda soporte de seguimiento si tiene acceso a él. Esto no tiene por qué ser un asunto costoso y un soporte de seguimiento de cámara básico montado en un trípode es una excelente opción.

Polar alinea la montura con la mayor precisión posible. No apresures el proceso, ya que esto te dará la mejor oportunidad de obtener estrellas nítidas con exposiciones de varios segundos.

Paso 5

fotografía Kushida Hyades etapa 05

Enfóquese con la mayor precisión posible. Aldebarán es un gran sujeto para cámaras compatibles con Live View.

Si realiza un seguimiento, considere reducir el ISO entre 400 y 800, ya que esto le brindará un mejor rango tonal, clave para resaltar a Aldebarán y los colores del cometa. Los valores ISO más altos tienden a crear colores descoloridos y más ruido.

Paso 6

fotografía Kushida Hyades etapa 06

Cargue la foto de cada noche en una capa separada en un editor basado en capas. Con la capa más baja como referencia, baje temporalmente la opacidad de cada capa superior y muévalas para que las estrellas se alineen.

Restablezca todas las opacidades, luego configure el modo de fusión de la capa superior en «Aclarar» para mostrar el movimiento del cometa entre tomas.

¿Conseguiste fotografiar el cometa 144P/Kushida? No olvides enviarnos tus imágenes.

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