Gary Barton muere, la comunidad deportiva de Staten Island llora a la leyenda de Port Richmond HS

Con una altura de 6 pies y un peso robusto de 250, no es de extrañar que Gary Barton se encontrara en el «Mount Rushmore» del fútbol de Port Richmond High School. Fue construido para el deporte.

El nativo de Staten Islander ganó este honor en una encuesta de Advance de 2015 como el mejor liniero de la escuela. Destacado en el tackle ofensivo, ayudó a los Raiders a ganar el Borough Championship al derrotar al gran rival New Dorp High School en una sorpresa sorpresa en 1973 durante su último año.

La muerte de Barton el viernes a la edad de 64 años causó oleadas de dolor en la comunidad deportiva local, especialmente entre ex compañeros de equipo que se habían convertido en amigos de toda la vida. Fueron aplastados al descubrir que Cáncer era un enemigo demasiado feroz para que este hombre fuerte lo atacara.

A lo largo de una exitosa carrera de 33 años en el Departamento de Educación de la ciudad que siguió al fútbol, ​​el Sr. Barton permaneció cerca de sus compañeros de parrilla mientras se guiaban a sí mismos a través de los altibajos.

«Todavía somos un equipo hoy», dijo Barton en una entrevista en 2018. «Nos cuidamos unos a otros».

Hubo reuniones navideñas, fiestas del Super Bowl, llamadas nocturnas para anunciar nacimientos y promociones. Siete miembros del equipo y sus esposas aprovecharon unas vacaciones anuales de otoño en Cancún que tuvieron que cancelarse la semana pasada cuando la salud de Barton se deterioró.

El liniero entrenó en la sala de pesas de la Universidad Estatal de Minot en 1977.

DEPORTISTA INFANTIL

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Nacido en Mariners Harbour el 26 de junio de 1956, Gary Barton asistió a la escuela PS 44 y se sintió atraído por el deporte después de que su padre muriera a la edad de 8 años. llegó a casa del trabajo en Manhattan.

«El deporte y la gente me mantuvieron en el camino», dijo Barton a un periodista en 1993. «Debido al fútbol terminé con un montón de tipos que tenían razón».

Para cuando se graduó de Port Richmond en junio de 1974, se había convertido dos veces en un All Star avanzado en tackle ofensivo. Más tarde se desempeñaría en la junta asesora de Advance para la selección All-Star del fútbol y se uniría al equipo All-Century de 50 miembros del periódico en 2000.

«Era un jugador poderoso, muy decidido a triunfar», recuerda Nick Bilotti, entrenador legendario y amigo de toda la vida.

«Fue asombroso lo rápido que fue», dijo su compañero Raider de Port Richmond, Jim Schoepfer, quien pasó a jugar como ala cerrada para la Universidad de Tennessee. «Tenía una velocidad como nadie más».

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Gary Barton en el campo de la Universidad Estatal de Minot en 1976.

El Sr. Barton continuó su carrera futbolística con una beca para la Universidad Estatal de Minot, donde su cartera incluyó dos años como capitán, dos años como selección de la Conferencia Atlética de Dakota del Norte y los honores de Little All.

Pero estaba especialmente orgulloso del título que obtuvo en negocios y justicia penal en Minot State, obteniendo un GPA 3.2.

Los Alouettes de Montreal de la Canadian Football League lo firmaron en 1978. Tres meses después, los Alouettes cortaron al Sr. Barton, pero se protegieron con un contrato que le prohibía firmar con otro equipo durante seis meses.

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«Rich Kotite estaba con los Cleveland Browns entonces y llamó», dijo Barton en una entrevista. “Pero todavía estaba bajo contrato en Montreal. Eso acabó con todo.

UNA CARRERA EXITOSA

Armado con su título universitario, el Sr. Barton aceptó un trabajo en 1979 con el Departamento de Educación de la ciudad (DOE), anteriormente la Junta de Educación, como subdirector de la Oficina de Seguridad Escolar. Rápidamente fue ascendido a Coordinador del distrito de Manhattan.

Ocupó una sucesión de puestos gerenciales en la División de Recursos Humanos y la Oficina de Transporte de Estudiantes en el DOE y se desempeñó como Director de Operaciones para el Distrito Escolar Comunitario 31 (Staten Island). Se jubiló en 2012 como Director Ejecutivo de la División de Recursos Humanos y Talento.

También fue durante varios años director de los Big Apple Games, un programa de recreación y deportes de verano para niños en toda la ciudad.

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Gary y Brenda Barton en la boda de su hija el 12 de julio de 2013.

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En 1992, el Sr. Barton fue honrado por el ex Continuo de Educación Cooperativa de Staten Island con el Premio al Administrador del Año Maurice Wollin, nombrado en honor al fallecido Superintendente de Escuelas de la Isla.

Sus puestos en el DOE lo han convertido en una conexión muy deseable para los educadores que luchan por navegar la burocracia de la agencia.

«Quienquiera que llamó, los ayudó», confirmó Bilotti, quien también fue el primer director de Staten Island Technical High School.

«Era uno de los buenos», dijo Jerry Lee, ex editor asociado de deportes de Advance. «Era el tipo de persona a la que le pondrías la frase ‘Nadie ha tenido nunca una mala palabra que decir sobre Gary Barton’. Fue un ícono en el deporte y la educación.

AMANTES DE LA ESCUELA SECUNDARIA

En Port Richmond High School, el Sr. Barton fue más que exitoso como el número 73 de los Raiders. Encontró al amor de su vida, la ex Brenda Conner.

Ella era una estudiante de primer año y él era un estudiante de tercer año cuando tuvieron su primera cita en el Island Theatre junto a EJ Korvette en New Springville. Esa noche tocaba «The Getaway» con Ali McGraw y Steve McQueen.

Se casaron el 10 de agosto de 1979 en la iglesia Our Lady of Mount Carmel en Port Richmond, seguido de una recepción en el antiguo Pisa Food Hall en Brooklyn. Después de un crucero de luna de miel en el Caribe, se establecieron en Bulls Head y criaron a dos hijos.

Las habilidades atléticas son parte del ADN de la familia Barton. Su Gary Jr. se destacó en el golf, convirtiéndose en tres veces Advance All Star en Susan Wagner High School, y luego estableció numerosos récords académicos en el College of William and Mary en Williamsburg, Virginia. Su hija Kelly era una estrella de softbol en la escuela secundaria en Port Richmond.

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Gary y Brenda Barton disfrutan del Super Bowl en Phoenix en febrero de 2015.

Una pasión común por los viajes ha llevado a los Bartons a Italia, Alemania, Suiza y España y en varios viajes por carretera por todo el país.

Vivieron en Bulls Head hasta hace un año cuando se mudaron a Holmdel, Nueva Jersey.

Amigos y excompañeros expresaron sus condolencias.

«Gary Barton tenía valores que parecen estar cayendo cada vez más en estos días», dijo el abogado de West Brighton, Robert J. Scamardella. “Era un hombre íntegro, trabajador, leal y humilde: una combinación maravillosa. Y cumplió perfectamente los roles de esposo y padre. Luchó con valentía y luego aceptó su última enfermedad. He perdido a un buen amigo y todos hemos perdido a un buen hombre. lo voy a extrañar mucho.

Jim Schoepfer extrañará el sentido del humor y las habilidades narrativas del Sr. Barton.

“Tenía una forma de contar una historia que viviste hace 15 años y escuchaste 10 veces, como si acabara de ocurrir”, dijo Schoepfer. “Gritaba de risa y te daba una palmada en la espalda. Su risa fue contagiosa.

Para Schoepfer y los otros miembros de los «Siete Magníficos» de Bilotti de la clase 74 en Port Richmond High School – Lou Rubio, Ron Ragucci, George Gioia, Anthony Goffredo y Ron Harris – perder al Sr. Barton es como perder a un miembro de la familia.

El Sr. Barton fue el anfitrión de muchas de las reuniones del grupo, incluida una reunión anual de vacaciones en la antigua Schaffer Tavern en Meiers Corners, donde se reunieron en la trastienda para revivir sus recuerdos favoritos.

“Nos mantuvo a todos juntos”, dijo Schoepfer entre lágrimas.

La foto de la boda de Bartons

Los Barton se conocieron mientras estudiaban en la escuela secundaria Port Richmond y se casaron el 10 de agosto de 1979 (cortesía de la familia Barton).

SUPERVIVIENTES Y ARREGLOS

Además de su esposa, Brenda, el Sr. Barton sobrevivió a su hijo, Gary Barton Jr. (Jeanne); una hija, Kelly Barton Burke (Gerard), y seis nietos, Gary III, James y William (Beau) Barton, y Madden, Colette y Ava Burke.

Se llevará a cabo una vigilia en Matthew Funeral Home, Willowbrook el martes de 2 a 4 p.m. y de 6 a 9 p.m. en Rosehill Crematorium en Linden, Nueva Jersey

En lugar de flores, se agradecerán las donaciones al programa de fútbol de la escuela secundaria Port Richmond. Para obtener más información, comuníquese con John Woodman, presidente de la Asociación de Antiguos Alumnos de Port Richmond, en [email protected]

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