Guadalupe, Antillas Menores

El archipiélago de Guadalupe en el Caribe francés está formado por media docena de islas habitadas: Basse-Terre, Grande-Terre, Marie-Galante, La Désirade y las dos islas de Saintes. Basse-Terre, la isla más grande, alberga la capital, un volcán activo, un parque Nacionaly un Reserva de la Biosfera de la UNESCO.

Varias de las islas, incluidas Basse-Terre y Grand-Terre, aparecen en estas imágenes adquiridas el 4 de abril de 2022 por el Generador de imágenes terrestres operacionales-2 (OLI-2) en Landsat 9.

La cadena de islas es parte de las Antillas Menores arco de la isla, que se formó cuando la placa del Atlántico fue forzada bajo la placa del Caribe en una colisión. Esto provocó la erupción de islas volcánicas en la placa suprayacente, incluido el estratovolcán activo. el gran soufriere. El volcán es el punto más alto de la isla de Basse-Terre, así como de Guadalupe y las Antillas Menores, y se eleva a 1.467 metros (4.813 pies) sobre el nivel del mar.

Este Soufriere, que no debe confundirse con otros Soufrieres caribeños que han entrado en erupción recientemente, como La Soufrière en San Vicente y Colinas de Soufrière en Montserrat – entró en erupción por última vez en 1976-1977. (En francés, Soufrière significa «azufre», por lo que es un nombre comprensiblemente popular para los volcanes).

Según el Programa de vulcanismo global del Smithsonian, La Grande Soufrière ha experimentado seis erupciones explosivas freáticas desde 1690. La erupción de 1976-1977 «causó graves trastornos económicos cuando Basse-Terre, la capital de la isla ubicada justo debajo del volcán, fue evacuada durante varios meses». La erupción de 1690 abrió fracturas radiales a través del domo de lava de la cumbre. Debido a que estas fracturas se asemejan a los pliegues de un vestido, el volcán a veces se apodada la «anciana».

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La Rivière Salée separa Basse-Terre y Grande-Terre, así como los municipios de Baie-Mahault (bahía de manglares) y Pointe-à-Pitre. La gran laguna marina poco profunda, Grand Cul-de-Sac Marin, alberga el arrecife de coral más largo de las Antillas Menores, así como marismas, lechos de pastos marinos y bosques de manglares. Los pantanos y pantanos de agua dulce alrededor de la laguna proporcionan abundante hábitat para anidar y anidar aves incluyendo pelícanos, charranes y gaviotas.

En 2009, los investigadores encontraron filamentos blancos inusuales, del tamaño y la forma de una pestaña, adheridos a hojas sumergidas en las aguas sulfurosas de los manglares de Guadalupe. El descubrimiento resultó ser una nueva especie que ahora es reconocida como la bacteria más grande del mundo.

Descrito en junio de 2022la bacteria oxidante de azufre fue nombrada Thiomargarita magnifica. Un microbio, por definición, es microscópico. Pero con casi 1 centímetro (0,4 pulgadas) de largo, estos «microbios macroscópicos» son visibles a simple vista (pero no desde el espacio). Su aspecto se ha comparado con trozos de fideos.

«Es 5000 veces más grande que la mayoría de las bacterias», dijo el autor principal, Jean-Marie Volland. en un informe. «Para ponerlo en contexto, sería como si un humano se encontrara con otro humano tan grande como el Monte Everest».

Imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA por lauren delfinesutilizando datos Landsat de Encuesta geológica de los Estados Unidos. Historia de Sara Pratt.

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