Hay nuevas y sorprendentes fotografías de las lunas de Saturno que hay que ver para creer: ScienceAlert

Hay nuevas y sorprendentes fotografías de las lunas de Saturno que hay que ver para creer: ScienceAlert

Invocar a Saturno evoca imágenes del glorioso y único sistema de anillos del planeta, pero eso no es todo lo que el planeta tiene para ofrecer.

El espacio cercano de Saturno está lleno de lunas. Hemos encontrado 156 hasta la fecha; una población que tomó fotografías sorprendentemente espectaculares de la sonda Cassini que estudió Saturno y sus satélites de 2004 a 2017.

Aunque Cassini se sumergió en la tumultuosa atmósfera de Saturno hace unos años, dejó tras de sí un vasto catálogo de fotografías. Algunos de los más bellos son aquellos que apenas incluyen al planeta Saturno, en todo caso, mostrando los anillos que rodean su ecuador y sus lunas cercanas.

Si no supieras que estás viendo una fotografía real transmitida desde una posición a más de mil millones de kilómetros de la Tierra, podrías pensar que estás viendo ciencia ficción.

Cassini capturó la imagen en septiembre de 2011. (NASA/JPL-Caltech/Instituto de Ciencias Espaciales)

En la imagen de arriba aparecen cuatro de las lunas de Saturno.

Al fondo, detrás de los anillos, se ve la brumosa luna Titán, uno de los mundos más fascinantes del sistema solar. Es la única luna que se sabe que alberga una atmósfera espesa, debajo del cual hay lagos de metano líquido que pueden contener gotas de moléculas orgánicas. Abajo, escondido bajo la corteza de Titán, los científicos creen que podría haber una océano global de agua y amoníaco.

Frente a las carrozas Titán La luna Dione, su superficie marcada por acantilados luminosos creados por la fractura tectónica de una corteza helada que ocultaría la de la Luna océano de agua salada.

Las otras dos lunas son mucho más pequeñas. En el extremo derecho, orbita Pandora, justo fuera del anillo F, uno de los dos pequeñas lunas pastoras que ayudan a guiar y dar forma al delgado y discreto anillo más externo del vasto sistema.

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Y si miras de cerca hacia la izquierda, dentro del sistema de anillos, verás un espacio. Es el espacio de Encke el que divide el gran anillo A de Saturno, y es esculpido por panLa luna más interna de Saturno, un pequeño trozo de roca que parece una bola de masa.

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En esta imagen, se puede ver a Pandora justo afuera del anillo F, mientras Mimas hace fotos en el fondo. (NASA/JPL-Caltech/Instituto de Ciencias Espaciales)

Otras imágenes favoritas de las lunas de Saturno incluyen las siguientes»foto de familia» que, de izquierda a derecha, representa a Jano, Pandora, Encelado, Mimas y Rea, con el borde de los anillos de Saturno extendiéndose hacia el centro.

Cinco lunas de Saturno brillan en la inmensidad del espacio. (NASA/JPL-Caltech/Instituto de Ciencias Espaciales)

O la siguiente imagen que muestra una fotografía retroiluminada de Titán detrás de los anillos, con su atmósfera brumosa iluminada por la luz del Sol. Delante flota Encelado, uno de los cuerpos extraterrestres del sistema solar que se considera con mayor probabilidad de albergar vida, escondido en el océano bajo su capa helada.

Los anillos de Saturno, Titán y Encelado. (NASA/JPL/Instituto de Ciencias Espaciales)

Parece que muchos océanos secretos se esconden en el espacio alrededor de Saturno.

Si desea explorar los archivos de imágenes de Cassini usted mismo, Usted puede encontrarlos aquí. Sin embargo, solo una advertencia: es posible que desees estar en órbita alrededor de este extraño planeta, mirando por la ventanilla para contemplar las magníficas vistas que abundan allí.

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