Helado el volcán

Helado el volcán

Frosty es un estratovolcán ubicado en la cadena de islas Aleutianas de Alaska. Aunque el volcán ha estado inactivo durante miles de años, la roca debajo de su cumbre glacial cuenta la historia de su turbulento pasado.

La imagen de arriba, adquirida por el OLI-2 (Operational Land Imager-2) en Landsat9 El 22 de abril de 2023 muestra la Cumbre Frosty de 5.670 pies (1.728 metros) y la cercana ciudad de Cold Bay al norte.

Los estudios geológicos del volcán indican que la caldera de la cumbre Frosty está compuesta por dos cráteres fusionados. La actividad volcánica probablemente comenzó en un único respiradero central, y las fisuras en sus flancos contribuyeron a su crecimiento. Pero durante las últimas etapas de su desarrollo, la actividad se desplazó hacia un nuevo canal principal, creando su actual cumbre de dos cráteres.

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Según el Servicio Geológico de Estados Unidos, se produjo actividad explosiva a intervalos regulares durante todo el crecimiento del cono principal de Frosty. Pero gran parte de su actividad eruptiva fue efusiva, en la que lava basáltica fluyó desde el respiradero.

Al sur de Frosty se encuentra Morzhovoi, un estratovolcán en gran parte erosionado con largos valles en forma de U que se extienden desde una caldera central. Sólo quedan restos del volcán, con picos aislados que son fragmentos del borde de la caldera original.

Ambos volcanes han estado relativamente tranquilos durante miles de años. En julio y agosto de 2001, el Observatorio de Volcanes de Alaska recibió varios informes de vapor que emana del pico de Frosty. Después de algunas investigaciones, el observatorio determinó que el volcán aún estaba inactivo. El Monte Shishaldin, un volcán más activo en la isla Unimak al suroeste del complejo Cold Bay, ha tenido al menos 13 eventos explosivos desde julio de 2023.

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Imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA tomadas por Lauren Dauphin, utilizando datos Landsat de Encuesta geológica de los Estados Unidos. Historia de Emily Cassidy.

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