Hubble capta impresionante colisión de galaxias: LEDA 60847

Hubble capta impresionante colisión de galaxias: LEDA 60847

El Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA ha producido una imagen espectacular de un grupo de galaxias en interacción conocido como LEDA 60847.

Esta imagen del Hubble muestra LEDA 60847, un grupo de galaxias en interacción ubicadas en la constelación de Draco. Crédito de la imagen: NASA / ESA / A. Barth, Universidad de California – Irvine / M. Koss, Eureka Scientific Inc. / A. Robinson, Instituto de Tecnología de Rochester / Gladys Kober, NASA y Universidad Católica de América.

«Las fusiones de galaxias son un fenómeno relativamente común», dijeron los astrónomos del Hubble.

“La mayoría de las galaxias más grandes son el resultado de fusiones de galaxias más pequeñas. »

«La propia Vía Láctea contiene rastros de otras galaxias, lo que indica que es producto de fusiones pasadas».

«Los astrónomos creen que actualmente entre el 5 y el 25 por ciento de todas las galaxias se están fusionando».

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Los investigadores utilizaron el Hubble para observar un sistema galáctico en interacción llamado LEDA 60847.

También conocido como RBS 1661, Ka 163 o 2MASX J17465994+6836392, el sistema está ubicado en la constelación de Draco.

«LEDA 60847 está clasificado como un núcleo galáctico activo (AGN)», señalaron los científicos.

«Un AGN tiene un agujero negro supermasivo en la región central de la galaxia que está acumulando materia».

«AGN emite radiación en todo el espectro electromagnético y brilla extremadamente intensamente».

«Al estudiar los AGN potentes y relativamente cercanos, los astrónomos pueden comprender mejor cómo los agujeros negros supermasivos crecen y afectan a las galaxias».

La imagen en color de LEDA 60847 combina datos ultravioleta, visible e infrarrojo cercano del Hubble.

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Se utilizaron múltiples filtros para muestrear diferentes longitudes de onda. El color resulta de asignar diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

«La capacidad de ver a través de todas estas longitudes de onda es una de las cosas que hace que el Hubble sea único», explicaron los astrónomos.

«Los diferentes tipos de luz a lo largo del espectro electromagnético les dicen a los astrónomos cosas diferentes sobre nuestro Universo».

«La luz ultravioleta rastrea el brillo de los viveros estelares y se utiliza para identificar las estrellas más calientes».

«La luz visible nos muestra estrellas y materiales a temperaturas moderadas, así como cómo se vería la vista ante nuestros propios ojos».

“Por último, pero no menos importante, la luz del infrarrojo cercano puede penetrar el polvo frío, lo que nos permite estudiar el gas y el polvo calientes, así como estrellas relativamente frías.

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