Hubble explora una maravilla cósmica en el cúmulo de Virgo

Hubble explora una maravilla cósmica en el cúmulo de Virgo

El Telescopio Hubble fotografió NGC 4731, una vibrante galaxia espiral barrada a 43 millones de años luz de distancia, para comprender sus complejas estructuras y su papel en la dinámica galáctica y la formación estelar. Crédito: ESA/Hubble y NASA, D. Thilker

NGC 4731, una galaxia espiral barrada en el cúmulo de Virgo, es la foto de la semana del Hubble de esta semana. Al mostrar colores y estructuras detalladas, estudiar la galaxia podría ayudar a explicar cómo sus barras y brazos espirales influyen en la formación de estrellas y la dinámica de la materia.

Este El telescopio espacial Hubble La imagen muestra la gran y vasta galaxia espiral NGC 4731. Esta galaxia se encuentra entre las galaxias del Cúmulo de Virgo, en la constelación de Virgo, y se encuentra a 43 millones de años luz de la Tierra.

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Esta imagen altamente detallada fue generada usando seis diferentes filtros. La abundancia de colores ilustra las ondulantes nubes de gas de la galaxia, las franjas de polvo oscuro, las regiones de formación de estrellas de color rosa brillante y, por supuesto, la larga barra de luz con brazos arrastrados.

Características de las galaxias espirales barradas

Las galaxias espirales barradas superan en número a las galaxias espirales regulares y a las galaxias elípticas combinadas, y representan aproximadamente el 60% de todas las galaxias. La estructura de las barras visibles es el resultado de la alineación de las órbitas de las estrellas y el gas en la galaxia, formando una región densa en la que las estrellas individuales entran y salen con el tiempo.

Es el mismo proceso que mantiene los brazos espirales de una galaxia, pero es un poco más misterioso en el caso de las barras: las galaxias espirales parecen formar barras en sus centros a medida que maduran, lo que explica la gran cantidad de barras que vemos hoy, pero también pueden perder a ellos. más tarde, cuando la masa acumulada a lo largo de la barra se vuelve inestable.

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Los patrones orbitales y las interacciones gravitacionales dentro de una galaxia que sostienen la barra también transportan materia y energía allí, impulsando la formación de estrellas. De hecho, el programa de observación estudiantil NGC 4731 busca estudiar este flujo de materia en las galaxias.

Interacción y estructura de NGC 4731.

Más allá de la barra, los brazos espirales de NGC 4731 se extienden mucho más allá de los límites de esta vista en primer plano desde el Hubble. Se cree que los brazos alargados de la galaxia son el resultado de interacciones gravitacionales con otras galaxias cercanas al cúmulo de Virgo.

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