Huellas de pájaros de 210 millones de años descubiertas en Lesotho

Huellas de pájaros de 210 millones de años descubiertas en Lesotho

Las huellas de pájaros tridáctilos (de tres dedos) encontradas en el sitio de Maphutseng en Lesoto son anteriores a los fósiles de cuerpos de aves más antiguos conocidos en unos 60 millones de años y fueron dejadas por un animal desconocido, probablemente un dinosaurio primitivo.

Fotografías, planos interpretativos y mapas de profundidad en colores falsos de distintas pistas asociadas con Trisauropodis en Maphutseng, Lesotho: (A) marcas que se asemejan a una actividad de picoteo y sondeo, huellas parciales (dígitos) o huellas de invertebrados; (B) marcas que se asemejan a una huella de picoteo continua o una huella de invertebrados; (C) Huellas de invertebrados inequívocas y marcas que se asemejan a actividades de picoteo y sondeo, huellas parciales (dígitos) o huellas de invertebrados. Crédito de la imagen: M. Abrahams y EM Bordy, doi: 10.1371/journal.pone.0293021.

«Las aves son uno de los grupos de animales más diversos de la Tierra, con alrededor de 10.000 especies vivas, pero su historia evolutiva aún está envuelta en un misterio», dijeron Miengah Abrahams y Emese Bordy, paleontólogos de la Universidad de Cap.

«El origen dinosaurio de las aves modernas indica inequívocamente Maniraptoraun grupo de dinosaurios terópodos, pero la fecha de origen de las aves es controvertida.

“El registro fósil corporal más antiguo de aves primitivas abarca el Jurásico medio y tardío (hace 150 a 160 millones de años). aurornis, Anchiornis, Arqueoptérix Y Xiaotingiamientras que las huellas de dinosaurios con morfología de pájaro se conocen desde el Triásico Tardío.

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«Las primeras aves conocidas a partir de fósiles corporales probablemente se originaron en el Jurásico Inferior o en el Prejurásico, aunque hasta la fecha esto no está confirmado por registros osteológicos tempranos que son extremadamente fragmentarios».

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“El único espécimen fósil corporal del Triásico Tardío que se cree que se parece a un pájaro es Protoavispero esta evaluación se basa en evidencia ambigua y no es ampliamente aceptada como un ave basal.

«En este contexto, todos los descubrimientos paleontológicos antiguos sobre aves son vitales para dilucidar tanto el origen de las aves como la evolución de los dinosaurios».

En el nuevo estudio, los investigadores reevaluaron las huellas fosilizadas, previamente atribuidas al icnógeno. Trisauropodis – desde cuatro ubicaciones en Lesotho, sur de África.

También proporcionaron una descripción detallada, basada en el campo, de las huellas de una pista de 80 m de largo en el sitio de Maphutseng.

“Se han atribuido varios rastros de tridáctilos con morfología “protoaviar” del Triásico Superior y Jurásico Inferior del sur de África a Trisauropodis a mediados del siglo XX”, explicaron.

«Basado en los bocetos interpretativos y breves descripciones, la afinidad aviar de Trisauropodis ha sido objeto de acalorados debates: algunos autores han comparado las piezas con AnomoepusSe acepta que se atribuye a un dinosaurio ornitisquio, mientras que otros han estado de acuerdo con su morfología de pájaro, comparándolo con Gruipedeque se atribuye a aves parecidas al chorlito.

Sus resultados sugieren que existen dos Trisauropodis morfotipos, uno de los cuales se asemeja a huellas de pájaros y el segundo a ciertas huellas de dinosaurios no aviares.

Las huellas más antiguas tienen más de 210 millones de años, unos 60 millones de años más que los primeros fósiles conocidos de aves reales.

Es posible que estas huellas fueran producidas por los primeros dinosaurios, y potencialmente incluso por los primeros miembros de un linaje cercano a las aves, pero también podría haber habido otros reptiles que evolucionaron de manera convergente en formas de patas de aves.

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«Independientemente de quién hizo las huellas, estas huellas establecen el origen de las patas de las aves al menos desde el período Triásico Tardío», dijeron los paleontólogos.

EL resultados aparecer en línea en el periódico Más uno.

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M. Abrahams y EM Bordy. 2023. Las huellas fósiles de aves más antiguas del Triásico Tardío del sur de África. Más uno 18 (11): e0293021; doi: 10.1371/journal.pone.0293021

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