Identificación de un ancestro cocodrilo de 215 millones de años, anterior a los dinosaurios

Identificación de un ancestro cocodrilo de 215 millones de años, anterior a los dinosaurios

La reciente identificación de fósiles de una antigua especie de ancestro de cocodrilo fuertemente armado, conocida como aetosaurios, proporciona una visión de nuestro mundo hace 215 millones de años.

El estudio, dirigido por investigadores de la Universidad de Texas en Austin y publicado en la revista El archivo anatómico A principios de este año, anunció una nueva especie de etosaurio: Garzapelta muelleri.

Los etosaurios son una especie comparable a los cocodrilos modernos que vivieron durante el período Triásico, hace entre 229 y 200 millones de años, antes del período Jurásico, según los investigadores, quienes señalan además que se han descubierto fósiles de etosaurios en todos los continentes excepto en la Antártida y Australia. .

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El caparazón dorsal fosilizado de Garzapelta muelleri (la placa dura y blindada que cubría su espalda) está completo en un 70 por ciento, dicen los investigadores, con partes importantes intactas desde el cuello y la región de los hombros hasta la punta de la cola.

William Reyes, estudiante de doctorado de la Escuela de Geociencias de UT Jackson que dirigió el estudio publicado en enero, dijo: Phys.org El lunes los resultados fueron notables porque «normalmente encontramos material muy limitado».

FOTO: Un cocodrilo en una laguna en Crocodylus Park en las afueras de la ciudad de Darwin, Territorio del Norte, Australia, 30 de agosto de 2023. (David Gray/AFP vía Getty Images)

FOTO: Un cocodrilo en una laguna en Crocodylus Park en las afueras de la ciudad de Darwin, Territorio del Norte, Australia, 30 de agosto de 2023. (David Gray/AFP vía Getty Images)

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El exterior del esqueleto de Garzapelta se llama osteodermo y está formado por placas duras como rocas y púas curvas, ambas hechas de hueso, según el estudio.

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«Toma un cocodrilo moderno y conviértelo en un armadillo», dijo Reyes a la publicación, describiendo a la antigua criatura.

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El estudio determinó que los fósiles de Garzapelta datan de hace 215 millones de años y que la especie era en gran medida omnívora, a diferencia de su primo moderno, el cocodrilo carnívoro.

El nombre Garzapelta muelleri es un guiño al condado de Garza en el noroeste de Texas, donde se descubrió el fósil, mientras que «pelta» es la palabra latina para escudo, en referencia a la armadura en forma de concha de la especie. La segunda mitad del nombre, muelleri, es un guiño a Bill Mueller, el paleontólogo que descubrió el esqueleto fosilizado de aetosaurio.

Para determinar que Garzapelta es, de hecho, una nueva especie de aetosaurio, los investigadores compararon el esqueleto con el de aetosaurios antiguos similares.

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«El caparazón de G. muelleri muestra un sorprendente grado de similitud entre el de la paratipotoracina Rioarribasuchus chamaensis y el de los desmatosuquinos», dijeron los investigadores en el estudio.

Sin embargo, según el estudio, las cualidades únicas del esqueleto de Garzapelta, desde la formación de placas de osteodermo hasta las distintas marcas y crestas en los huesos de la especie, lo hacen claramente diferente de sus parientes aetosaurios.

«La convergencia de osteodermos entre aetosaurios emparentados lejanamente se ha observado antes, pero el caparazón de Garzapelta muelleri es el mejor ejemplo y muestra hasta qué punto esto puede ocurrir y los problemas que plantea en nuestros análisis filogenéticos», dijo Reyes a Phys.org. .

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Identificación de un ancestro cocodrilo de 215 millones de años, anterior a los dinosaurios apareció originalmente en abcnews.go.com

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