Impresionantes imágenes muestran el Universo como nunca antes

La Nebulosa de la Tarántula: A tan solo 161.000 años luz de la Tierra, es un lugar donde nacen miles de estrellas

Fue el regalo de $ 10 mil millones para el mundo. Una máquina que nos mostraría nuestro lugar en el Universo.

Lanzamiento del telescopio espacial James Webb hace exactamente un año, el día de Navidad. Se habían necesitado tres décadas para planificar, diseñar y construir.

Muchos se preguntaron si este sucesor del famoso Telescopio Espacial Hubble realmente podría estar a la altura de las expectativas.

Tuvimos que esperar unos meses mientras se desempaquetaba y ajustaba su épico espejo principal de 6,5 m, y se probaban y calibraban sus otros sistemas.

Pero, sí, eso fue todo lo que dijeron que sería. Las agencias espaciales de EE. UU., Europa y Canadá organizaron una fiesta en julio para generar las primeras imágenes en color. Lo que ves en esta página son algunas de las fotos publicadas más tarde que es posible que te hayas perdido.

Lo primero que debe recordar acerca de James Webb es que es un telescopio infrarrojo. Él ve el cielo en longitudes de onda de luz que están más allá de lo que nuestros ojos pueden discernir.

Los astrónomos utilizan sus diversas cámaras para explorar regiones del cosmos, como estas grandes torres de gas y polvo. Los pilares eran un objetivo favorito del Hubble. Te llevaría varios años viajar a la velocidad de la luz para recorrer toda esta escena.

Nebulosa de Carina

Nebulosa de Carina

Nebulosa de Carina

Llaman a esta escena los acantilados cósmicos. Es el borde de una gigantesca cavidad gaseosa dentro de otra polvorienta nebulosa de formación estelar, conocida como Carina.

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La cavidad fue esculpida por la intensa radiación ultravioleta y los vientos de estrellas jóvenes y calientes justo fuera de la cámara.

De lado a lado de esta imagen hay una distancia de unos 15 años luz. Un año luz es aproximadamente 9,46 billones de kilómetros (5,88 billones de millas).

galaxia rueda de carro

galaxia rueda de carro

galaxia rueda de carro

Esta gran galaxia de la derecha fue descubierta por el gran astrónomo suizo Fritz Zwicky en la década de 1940. Su compleja estructura en rueda de carro es el resultado de una colisión frontal con otra galaxia. El diámetro es de unos 145.000 años luz.

planeta neptuno

Neptuno

Neptuno

James Webb no solo mira el Universo profundo. También sondea objetos en nuestro propio sistema solar. Esta joya es el octavo planeta desde el Sol: Neptuno, visto con sus anillos. Los pequeños puntos blancos que lo rodean son lunas, al igual que la gran «estrella puntiaguda» de arriba. Es Tritón, el satélite más grande de Neptuno. Los picos son un artefacto de cómo se construye el sistema de espejos de James Webb.

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Nebula de Orión

Nebulosa interior de Orión

Nebulosa interior de Orión

Orión es una de las regiones más conocidas del cielo. Es una región de formación estelar, o nebulosa, a unos 1.350 años luz de la Tierra. Aquí, Webb imagina una característica llamada Barra de Orión, que es una pared de gas y polvo densos.

Dimorfos

Dimorfos

Dimorfos

En una de las grandes historias espaciales del año, la NASA lanzó una nave espacial hacia un asteroide, llamado Dimorphos, para ver si era posible desviar la trayectoria de la roca de 160 m de ancho. Fue una prueba de una estrategia para defender la Tierra contra los asteroides amenazantes. James Webb atrapó la lluvia de 1.000 toneladas de escombros voladores en el momento del impacto.

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WR-140

WR-140

WR-140

Fue una de las imágenes de Webb más intrigantes del año. El «WR» se refiere a Wolf-Rayet. Es un tipo de estrella, una grande que está llegando al final de su vida. Los Wolf-Rayets proyectan enormes vientos gaseosos al espacio. Una estrella compañera invisible en esta imagen comprime estos vientos para formar polvo. Las conchas polvorientas que ves se extienden a lo largo de 10 billones de millas. Eso es 70.000 veces la distancia entre la Tierra y nuestro Sol.

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galaxia fantasma

galaxia fantasma

galaxia fantasma

El M74, apodado Phantom Galaxy, es conocido por sus ostentosos brazos en espiral. Está a unos 32 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Piscis y casi está frente a nosotros, lo que le da a Webb una vista perfecta de estos brazos y su estructura. Los detectores del telescopio son particularmente buenos para detectar todos los finos filamentos de gas y polvo.

Obra de James Webb

El trabajo de James Webb en el espacio: el telescopio debería dar un buen servicio durante 20 años

Todavía puedes escuchar a Jonathan Programa Discovery para el Servicio Mundial de la BBC en el que analiza el proyecto Webb con sus principales científicos e ingenieros.

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