InSight Lander de la NASA detecta dos terremotos fuertes y claros | Ciencia planetaria, exploración espacial

El 7 y 18 de marzo de 2021, el módulo de aterrizaje InSight de la NASA detectó magnitudes 3.3 y 3.1 terremoto desde un lugar llamado Cerberus Fossae, apoyando aún más la idea de que esta ubicación es sísmicamente activa.

Impresión artística del módulo de aterrizaje InSight en Marte. Créditos de imagen: NASA / JPL-Caltech.

InSight es la primera misión dedicada a investigar las profundidades de la superficie marciana.

Entre las herramientas científicas del módulo de aterrizaje se encuentra un sismómetro llamado Experimento sísmico para la estructura interior. (SEIS) para detectar terremotos, sensores para medir el viento y la presión atmosférica, un magnetómetro y una sonda de flujo de calor diseñada para tomar la temperatura del planeta.

El instrumento SEIS ha registrado más de 500 terremotos hasta la fecha, pero debido a sus claras señales, los eventos del 7 y 18 de marzo se encuentran entre los mejores registros de terremotos para sondear el interior del planeta.

Estos dos terremotos añaden peso a la idea de que Cerberus Fossae es un centro de actividad sísmica.

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“Durante la misión, vimos dos tipos de terremotos: uno que es más ‘lunar’ y el otro más ‘parecido a la Tierra’”, dijo el Dr. Taichi Kawamura, investigador del Instituto. de Física del Globo de París.

“Las ondas de los terremotos viajan más directamente a través del planeta, mientras que las ondas de los terremotos lunares tienden a estar muy dispersas; los terremotos caen en algún punto intermedio.

“Curiosamente, estos cuatro terremotos más grandes, que se originan en Cerberus Fossae, se parecen a la Tierra”.

Los nuevos terremotos tienen algo más en común con los principales eventos sísmicos anteriores de InSight, que ocurrieron hace casi un año marciano completo (dos años terrestres).

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Ocurrieron durante el verano del norte de Marte. Los científicos habían predicho que volvería a ser un buen momento para escuchar los terremotos, ya que los vientos se volverían más tranquilos.

Durante la última temporada de invierno nórdica, InSight no detectó ningún terremoto.

“Es maravilloso volver a ver terremotos después de un largo período de registro del ruido del viento”, dijo el Dr. John Clinton, sismólogo de ETH Zurich.

“Un año marciano después, ahora somos mucho más rápidos en caracterizar la actividad sísmica en el Planeta Rojo”.

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Este artículo se basa en un texto proporcionado por la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio.

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