Investigadores descubren un planeta con una densidad similar al algodón de azúcar

Investigadores descubren un planeta con una densidad similar al algodón de azúcar

Los investigadores han descubierto un gran planeta a 1.200 años luz de la Tierra con una densidad comparable a la del algodón de azúcar.

Planeta con una densidad como el algodón de azúcar. Crédito de la imagen: NASA: ESA: Hubble, Pixel-Shot: Shutterstock.com, modificado por IFLScience.
Planeta con una densidad similar a la del algodón de azúcar; Foto: NASA/ESA/Hubble, Pixel-Shot: Shutterstock.com, modificado por IFLScience

Ubicado fuera de nuestro sistema solar, el exoplaneta se llama WASP-193b y es un 50% más grande que Júpiter, pero siete veces menos masivo debido a su densidad extremadamente baja.

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De acuerdo a científicos, la densidad extremadamente baja del exoplaneta lo convierte en una anomalía entre los más de 5.000 exoplanetas descubiertos hasta la fecha. El único planeta conocido menos denso que WASP-193b es Kepler-51d, un planeta similar a Neptuno descubierto hace diez años.

Los científicos utilizan el término «Super-Puffs» para referirse a una clase única de exoplanetas con una densidad similar a la del algodón de azúcar. En 2019, los investigadores anunciaron el descubrimiento de WASP-107b, otro exoplaneta hinchado del mismo tamaño que Júpiter pero con solo una décima parte de su masa.

WASP-193b fue detectado inicialmente por Wide Angle Search for Planets (WASP) en 2009 cuando el Observatorio WASP-Sur detectó caídas periódicas de luz llamadas tránsitos alrededor de la estrella WASP-193. Estos tránsitos correspondían a un planeta que pasaba frente a una estrella, y los astrónomos midieron la cantidad aproximada de luz bloqueada por el planeta para tener una idea de su tamaño relativo.

En el nuevo estudio, un equipo utilizó observaciones de los observatorios TRAPPIST-Sur y SPECULOOS-Sur en Chile para medir la señal WASP-193b en diferentes longitudes de onda. También utilizaron datos recopilados por los espectrógrafos CORALIE y HARPS para medir la masa del planeta.

Estas mediciones sorprendieron a los investigadores al concluir que WASP-193b tenía una densidad extremadamente baja.

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