Isaac Makwala tiene «asuntos pendientes» en el Campeonato Mundial de Atletismo

Isaac Makwala tiene medallas africanas, de la Commonwealth y olímpicas, y tiene una oportunidad más de triunfar en el Campeonato Mundial de Atletismo

Cinco años después de ser expulsado de la final de los 400 metros en el Campeonato Mundial de Atletismo en medio de una gran polémica, Isaac Makwala se dirige a Oregón con la intención de ganar la única medalla que le falta en su colección.

Si bien el velocista más exitoso de Botswana ha ganado medallas en los Juegos Olímpicos, los Campeonatos Africanos y los Juegos de la Commonwealth, el nadador de 36 años aún no ha subido al podio a pesar de sus cinco apariciones anteriores en los Campeonatos del Mundo.

Su mayor oportunidad fue en 2017, cuando Makwala estaba en la mejor forma de su vida, para ser se le negó la oportunidad de correr la final de 400m por funcionarios que intentaban detener un brote de norovirus que describieron como «muy virulento».

«Tengo asuntos pendientes con el Campeonato Mundial», dijo a BBC Sport Africa Makwala, quien colgará sus zapatos al final de la temporada.

«Los campeonatos de este año son importantes para mí porque me perdí el [400m] en 2017, y en 2019 no fui a Doha porque estaba lesionado.

«Serán mis últimos campeonatos mundiales, y esa es la medalla que me falta, así que mi enfoque es solo eso».

Después de establecer seis de sus mejores 10 tiempos personales en los 400 m en 2017, Makwala estaba en buena forma cuando llegó a Londres como uno de los favoritos en su evento para el Campeonato Mundial en agosto.

Apenas un mes antes, se había convertido en el primer hombre en la historia en correr menos de 20 segundos en los 200 m (estableciendo un récord nacional de 19,77 s) y menos de 44 segundos en los 400 m (43,92 s) el mismo día en una reunión de desafío de la IAAF en Madrid, España.

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Al tener que enfrentarse al campeón olímpico sudafricano de 2016 y poseedor del récord mundial de 400 m, Wayde van Niekerk en los 200 y 400 m, fue excluido de la final de este último.

Se dice que está entre 30 atletas y oficiales afectados por brote de norovirus, Makwala lo negó rotundamente en ese momento.

«Vomité una vez y decidieron que estaba enfermo», dijo el desconsolado atleta en 2017 cuando le ordenaron que abandonara el estadio antes de la final de los 400 metros.

Van Niekerk se convirtió en campeón mundial en ausencia de su retador más cercano, quien aún no ha superado por completo las historias que rodearon su participación ese día.

«El corredor solitario»

Isaac Makwala corre un solo de 200 m en el Campeonato Mundial de Atletismo de 2017 en Londres
Makwala corrió un tiempo de 20,20 segundos en una contrarreloj individual para llegar a las semifinales de 200 m en el Campeonato Mundial de 2017 en Londres.

La aparición de Makwala en Londres dio otro giro inesperado poco después de su exclusión de la final de los 400 metros.

Después de un período de cuarentena, una pelea todopoderosa con los organizadores y una apelación exitosa, se le permitió disputar una serie de 200 metros que inicialmente le habían prohibido correr.

Se organizó una contrarreloj que llevó a el escenario muy inusual donde corrió solo – con lluvia torrencial para acentuar el drama – para respetar un tiempo de calificación establecido por los organizadores.

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Después de ganarle al reloj, Makwala celebró con una serie de flexiones de brazos que fueron aclamadas por una multitud que lo había rugido.

Eventualmente llegó a la final, donde terminó sexto, pero después de los campeonatos, Makwala se quedó con el «corazón roto» debido a que no pudo llegar a la final en su evento favorito.

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Estas experiencias inspiraron el título de su biografía, «The Solo Runner», que captura diferentes aspectos de la vida de Makwala y reflexiona sobre dónde creció, su familia y sus logros.

Un capítulo contiene 28 páginas dedicadas a Londres 2017, un período que Makwala describe como el peor de su carrera en la pista.

«Creo que mi momento triste fue el Campeonato Mundial de 2017», escribió. «¡Fui a los juegos listo! Estaba en la cima.

«¡Todo se vino abajo! Fue la primera vez que lloré».

En ese momento, Makwala insinuó que su retiro de la carrera tenía la intención de facilitar la victoria de Van Niekerk, lo que el sudafricano hizo debidamente, ya que su amistad ahora ha regresado después de una breve pausa.

Van Niekerk es el único africano que ha corrido 400 metros más rápido que Makwala, quien sigue convencido de que el título es suyo.

“Estaba en condiciones de ganar la medalla de oro de los 400 metros porque había corrido cuatro veces por debajo de los 44; fue mi mejor año, sin importar lo que pasara en los Campeonatos del Mundo”, le dijo a la BBC.

En 2017, Makwala ganó el título de la Liga Diamante de 400 m por única vez en su carrera.

el sueño de eugenio

Cinco años después, el ex plusmarquista africano disputará su sexto mundial con la esperanza de firmar de la mejor manera posible.

Aunque el oro puede seguir siendo tan escurridizo como hace cinco años dada su antigüedad, un lugar en el podio sería la despedida perfecta.

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«Ganar una medalla en los Campeonatos del Mundo significará mucho para mí», dijo.

«Pero va a ser difícil, especialmente porque está sucediendo en Estados Unidos. Los atletas estadounidenses tendrán la ventaja de jugar en casa y siempre veo lo rápido que corren en casa».

Mientras corre por la recta final y cruza la línea de meta de su carrera, Makwala, quien llevó a Botswana a un récord africano en el relevo de 4×400 m al ganar su primera y única medalla olímpica (un bronce) en Tokio el año pasado, está feliz con el momento de su decisión.

«Je ne veux pas prendre ma retraite quand je suis déprimé et avec des gens qui disent ‘Il est fini’ et qui me disent beaucoup de mots comme ça. Je veux prendre ma retraite en pleine forme. C’est ce que je prévois de hacer.»

El rostro de las carreras de velocidad en Botswana durante muchos años, parece que Makwala ha hecho un buen trabajo al inspirar a la próxima generación, dado que los actuales campeones mundiales masculinos sub-20 de 100 y 400 metros, Letsile Tebogo y Anthony Pesela, son compatriotas.

Ambos harán su debut en el campeonato mundial senior en Oregón, donde Makwala entregará el testigo.

“Me siento bien cuando veo a todos estos atletas en Botswana rindiendo bien porque la mayoría de ellos me han visto hacerlo, por eso lo están haciendo ahora”, sonríe.

«Estoy feliz incluso ahora que me retiro porque sé que dejé una marca en mi carrera y una marca para otros atletas por venir».

Mientras se prepara para las rondas finales de su carrera, Makwala correrá los 200 y los 400 metros en Oregón y dice que caminará, o correrá, alejándose del contenido deportivo.

“No fue un viaje fácil porque para tener éxito tuve que superar muchos obstáculos, pero lo único que me dije a mí mismo fue que nunca me rendiría”, dijo. .

“Quería verme entre los mejores 400 m del mundo y eso fue exactamente lo que hice. No creo que me vayan a presionar porque es mi último año en competencia y lo he probado todo.

«No importa si corro bien o mal, es mi última temporada, así que tengo que disfrutarla».

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