Juno detecta un cráter de rayos oscuros en Ganímedes

Una nueva imagen del instrumento JunoCam a bordo de la nave espacial Juno de la NASA muestra un gran cráter en Ganímedes, la luna más grande de Júpiter.

Esta imagen de Ganímedes fue capturada por la misión Juno de la NASA durante un sobrevuelo cercano en junio de 2021. La versión en color mejorada de la imagen fue creada por el científico ciudadano Thomas Thomopoulos. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Thomas Thomopoulos.

Ganímedesla luna más grande de nuestro sistema solar, tiene un diámetro de 5268 km (3273 millas).

Es aproximadamente un 8% más grande que el del planeta Mercurio y mucho más grande que Plutón.

Descubierta en 1610, Ganímedes es la única luna del sistema solar que tiene su propia magnetosfera, lo que provoca auroras en las regiones que rodean sus polos norte y sur.

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Dado que la luna gigante no tiene atmósfera, la superficie de sus polos está constantemente bombardeada por el plasma de la magnetosfera de Júpiter. Este bombardeo tiene un efecto dramático en el hielo de la luna.

La evidencia también indica que Ganímedes puede estar escondiendo un océano de agua líquida debajo de su superficie helada.

El 7 de junio de 2021, Sonda Juno de la NASA con éxito hacer un paso elevado cerca de Ganímedes.

En el momento del máximo acercamiento, la nave espacial estaba a 1.038 km (645 millas) sobre la superficie de la luna.

«La mayoría de los cráteres de Ganímedes tienen rayos brillantes que se extienden desde la cicatriz del impacto, pero alrededor del 1% de los cráteres tienen rayos oscuros», dijeron los miembros del equipo de Juno.

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«La nueva imagen tomada por el generador de imágenes JunoCam durante el paso cercano de Ganímedes muestra uno de los cráteres de rayos oscuros».

«El cráter, llamado Kittu, tiene unos 15 km (9 millas) de diámetro y está rodeado de material más oscuro expulsado durante el impacto que formó el cráter», agregaron.

«Creemos que la contaminación del impactador produjo los rayos negros».

«Con el tiempo, los rayos permanecen oscuros porque son un poco más cálidos que el entorno, por lo que el hielo se aleja para condensarse en un terreno cercano más frío y brillante».

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