La cápsula Starliner da un gran paso hacia el primer vuelo tripulado

La cápsula Starliner da un gran paso hacia el primer vuelo tripulado

La nave espacial Starliner de Boeing apilada sobre el cohete Atlas V.
Una grúa eleva la nave espacial Starliner hasta la cima de un cohete Atlas V. Espacio Boeing

La nave espacial CST-100 Starliner de Boeing ha sido apilada sobre el cohete Atlas V de United Launch Alliance (ULA) antes de su primer vuelo con tripulación el próximo mes.

Después de recibir el combustible completo, los ingenieros transportaron el martes la nave espacial Starliner desde la Instalación de Procesamiento de Carga y Tripulación Comercial (C3PF) de Boeing a la Instalación de Integración Vertical (VIF) de ULA en el Centro Espacial Kennedy en Florida el martes.

Boeing compartió un video que muestra el viaje de seis millas del Starliner hasta el cohete Atlas V.

Ver #Starliner desplegar desde nuestra fábrica a @ulalaunchInstalación de integración vertical para su prueba de vuelo tripulado. Starliner ahora está apilado en el #AtlasV cohete para su lanzamiento el 6 de mayo. pic.twitter.com/ovrdclFFEZ

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— Boeing espacial (@BoeingSpace) 16 de abril de 2024

«Funcionalmente, este despliegue fue de naturaleza similar a despliegues anteriores, tratando la nave espacial con el mayor cuidado y detalle», dijo Amanda Ireland de Boeing. dijo en un comunicado de prensa.

El trabajo de preparación continuará en el VIF para garantizar que el Atlas V y la nave espacial se comuniquen adecuadamente entre sí.

Actualmente, la NASA y Boeing tienen como objetivo el 6 de mayo para el primer vuelo tripulado, que transportará a los astronautas de la NASA Butch Wilmore y Suni Williams a la Estación Espacial Internacional (ISS).

Boeing tuvo dificultades para preparar el Starliner para su primera prueba con tripulación. El vuelo inaugural de la nave espacial en 2019 terminó en fracaso cuando el vehículo no pudo viajar a la ISS. La misión descubrió una serie de problemas con los sistemas de vuelo del Starliner, que los ingenieros tardaron años en corregir. La nave espacial viajó a la ISS para una breve estancia como parte de otra misión de prueba en 2022, aunque posteriormente hubo que resolver otras cuestiones.

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El primer vuelo tripulado se ha retrasado varias veces, pero esta vez parece que el Starliner llevará astronautas a la estación espacial en tan solo unas semanas.

Si el vuelo de prueba sale según lo planeado, la NASA tendrá una segunda nave espacial comercial para viajes tripulados en órbita junto al vehículo Crew Dragon de SpaceX, que transporta astronautas desde 2020.

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