La carrera espacial se intensifica cuando otro país envía una misión a la Luna

La carrera espacial se intensifica cuando otro país envía una misión a la Luna

Por Zack Zagranis | Actualizado

Un nuevo retador ha entrado en la carrera espacial. Como se informó el byte, Japón es el último país en poner su mirada en la Luna. El País del Sol Naciente lanzó recientemente un cohete llamado H2-A que se espera que entre en la órbita de la Luna en unos tres o cuatro meses, y se espera un aterrizaje en la superficie de la Luna a principios del próximo año.

Japón acaba de entrar en la carrera espacial con una misión no tripulada a la Luna.

La nave no tripulada fue lanzada desde el Centro Espacial Tanegashima a principios de este mes con dos misiones. La primera fue lanzar un telescopio liviano al espacio, lo que logró poco después del despegue.

La segunda misión involucra algo llamado SLIM – un acrónimo de Smart Lander para Investigar la Luna – un módulo de aterrizaje lunar súper preciso que los científicos han apodado «francotirador lunar» debido a la capacidad incomparable de SLIM para acercarse a 328 pies de su ubicación objetivo. Esto está muy lejos de la estación de acoplamiento de varios kilómetros de ancho que requieren la mayoría de los módulos de aterrizaje de la vieja escuela.

Shinichiro Sakai, director de proyecto de la versión japonesa JAXA de la NASA, dijo a los periodistas en junio de este año que actualmente otros países además de Japón están desarrollando «tecnología de aterrizaje precisa», lo que hace que la competencia sea «feroz».

Sakai était cependant convaincu à l’époque que SLIM serait « le premier du genre au monde » à aller sur la lune, ce qui jusqu’à présent s’avère vrai, à condition que rien d’imprévu n’arrive à H2-A para entonces. su aterrizaje está previsto para 2024.

Con el lamentable estado de la exploración espacial japonesa durante la mayor parte de 2023, es aún más impresionante que el módulo de aterrizaje SLIM haya tenido un despegue exitoso y esté en camino a la Luna.

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El lanzamiento del cohete japonés se produce pocas semanas después de que India se convirtiera en el último país en incluir el «alunizaje» en su CV. Al igual que India, Japón experimentó algunos reveses en el camino hacia su primer lanzamiento a la Luna. A finales de octubre, el cohete japonés Epsilon-6 sucumbió a un problema de control de altitud y hubo que ordenarle que se autodestruyera menos de 10 minutos después del lanzamiento.

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Los intentos anteriores de Japón en la exploración espacial

Mientras tanto, en marzo de este año, otro intento japonés de expandirse a la Luna se vio obligado a abortar tras el fallo de encendido de un motor de segunda etapa. Unos meses más tarde, en julio, un segundo cohete Epsilon explotó, esta vez de forma espontánea.

La exploración lunar privada en Japón también ha estado plagada de dificultades. En abril de 2023, una startup japonesa conocida como ispace esperaba ser la primera empresa en completar con éxito el primer alunizaje totalmente privado del mundo. La misión se consideró un fracaso después de que ispace perdiera comunicación con el módulo de aterrizaje no tripulado.

Con el lamentable estado de la exploración espacial japonesa durante la mayor parte de 2023, es aún más impresionante que el módulo de aterrizaje SLIM haya tenido un despegue exitoso y esté en camino a la Luna. Si la suerte del país persiste, Japón pronto será uno de los pocos países que habrá aterrizado en la superficie de la Luna.

Con tantas organizaciones gubernamentales y empresas privadas que muestran un interés renovado en los viajes espaciales, es un momento emocionante para la exploración espacial. Ahora que países como India y Japón han conquistado figurativamente la Luna, es sólo cuestión de tiempo antes de que alguien finalmente ponga un pie en Marte. Al parecer el cielo no es así el límite, después de todo.


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