La carrera motociclista de Crafar impulsada por su familia

La carrera motociclista de Crafar impulsada por su familia

Simon Crafar de Nueva Zelanda durante el Gran Premio de Motociclismo de Australia de 1998 celebrado en Phillip Island.
Foto: FOTODEPORTE

El ex motociclista neozelandés Simon Crafar dice que siempre estará agradecido a sus padres por ayudarlo a hacer realidad un sueño de su infancia.

El piloto de 54 años compitió tanto en el Campeonato del Mundo de 500cc como en Superbikes en los años 90 y todavía está vinculado a este deporte como reportero de boxes para MotoGP.

Durante sus dos años completos en el campeonato de 500cc, Crafar subió al podio tres veces y ganó el Gran Premio de Gran Bretaña de 1998, mientras que hizo 122 largadas en Superbike y registró diez podios.

Nacido en Waiouru, el joven Crafar se mudó al centro de la Isla Norte con su padre, pastor, jefe de estación y herrador.

Hizo la mayor parte de su educación en Taihape y estar en la tierra despertó su pasión por las motocicletas.

Crafar admite que nunca habría empezado sin sus padres Kevin y Gayle.

«Compraron mis bicicletas y mi madre tenía dos trabajos y fue un gran sacrificio de su parte permitirme perseguir mi sueño», dijo Crafar a RNZ.

Fueron grandes partidarios en su joven carrera de motocross y también cuando se dedicó al ciclismo de ruta.

Cuando salió de Nueva Zelanda por primera vez, Crafar vivía como un gitano, durmiendo y viajando con cualquiera que pudiera encontrar para ayudarlo a llegar a las carreras.

Por suerte, desde el principio fue lo suficientemente rápido como para que la gente se fijara en él y no pasó mucho tiempo hasta que algunos empezaron a darle bicicletas para que montara.

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Su carrera como piloto se desarrolló a partir de ahí, pero dice que nunca aspiró a ser campeón del mundo, sino que le apasionaban las máquinas.

“Sólo quería tener la oportunidad de andar en bicicleta que veía en las revistas con los carteles de Kenny Roberts y Freddie Spencer.

“Quería pilotar esta máquina en las mejores pistas del mundo y no tener que pagar por ello.

“Logré hacer esto durante algunos años y me hubiera gustado quedarme allí unos años más, pero muy pocas personas tienen esa oportunidad y aún menos pueden ganar una, así que estoy muy feliz”.

Simon Crafar, ex piloto de motos de Nueva Zelanda

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Simon Crafar, ex piloto de motos de Nueva Zelanda
Foto: Proporcionó /

Crafar sabe que es difícil para un atleta joven abrirse camino en el escenario mundial, pero admite que en su época tenía una cosa a su favor.

«En aquel entonces te elegían más por tu talento, mientras que hoy te eligen por tu talento y el apoyo (financiero) que le das a un equipo».

Aunque su carrera como piloto puede no haber sido tan larga como le hubiera gustado, le permitió a él y a su familia (esposa Kirsten y dos hijas adolescentes) vivir una vida cómoda en Andorra.

El principado entre España y Francia le recuerda un poco a Nueva Zelanda y le permite andar en moto de cross.

Crafar tiene la oportunidad cada fin de semana de MotoGP de recorrer el circuito, lo que le permite ofrecer a los espectadores la perspectiva del piloto.

Sin embargo, la idea de correr con una de las motos de 500cc actuales le asusta.

“Las bicicletas de hoy son menos toscas, las bicicletas modernas tienen muchos componentes electrónicos y la computadora hace más, por lo que hay menos (control) en la mano.

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Son bonitos, más rápidos y probablemente más seguros, pero como soy mucho mayor no quiero acercarme a ellos.

Francesco Bagnaia, piloto de Ducati durante el Gran Premio de Austria.

Francesco Bagnaia, piloto de Ducati durante el Gran Premio de Austria.
Foto: FOTODEPORTE

Ducati volvió a ganar el título de MotoGP este año, con el italiano Francesco Bagnaia reteniendo su título y el fabricante italiano ocupando los tres primeros puestos.

Sin embargo, Crafar está seguro de que el fabricante austriaco KTM, que ayudó a Brad Binder a terminar cuarto esta temporada, se enfrentará a un serio desafío en 2024.

«Están tan decididos a alcanzar a Ducati que son los únicos que siguen trayendo piezas y acortando distancias».

Sin embargo, los fabricantes japoneses luchan con Fabio Quartararo de Yamaha, mejor clasificado en la décima posición este año.

Suzuki dejó MotoGP a finales de 2022 y este año los japoneses solo han competido en una carrera.

Cuando los japoneses dominaban a los fabricantes europeos, se les permitía más motores y más tiempo de prueba, pero esta ayuda adicional ahora será para los japoneses.

«Un gran paso adelante para los japoneses, que es enorme».

La temporada 2024 comienza en Qatar a principios de marzo y las 22 pruebas del campeonato concluyen en Valencia en noviembre.

El principal cambio de piloto para la próxima temporada es el traspaso del ocho veces campeón Marc Márquez del Repsol Honda al Gresini Racing Ducati.

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