La maniobra CAPSTONE envía una nave espacial en su camino a la órbita lunar

El satélite CAPSTONE de la NASA está en camino a orbitar la luna, luego de una falla de software que causó que perder el contacto con la tierra esta semana. Lanzado el 28 de junio, la NASA anunció que tenía problemas de comunicación con el satélite el 5 de julio. Las comunicaciones se restablecieron el 6 de julio y ahora el satélite ha realizado su primera maniobra de orientación.

El satélite está probando una órbita inusual alrededor de la luna que podría usarse para la futura estación espacial Gateway. Llamada órbita de halo casi rectilínea, esta órbita curva acerca al satélite a la luna en algunos momentos y lo aleja más que en otros. Su ventaja es que requiere muy poca energía para mantener un objeto en órbita, lo que lo hace ideal para una estación espacial. La tarea de CAPSTONE es probar si esta órbita es una buena órbita potencial para la futura estación.

Ilustrando la experiencia de operación y navegación de la tecnología del Sistema de Posicionamiento Autónomo Cislunar (CAPSTONE). Sistemas de nanosatélites Tyvak

Para insertarse en esta órbita, el satélite debe realizar una serie de maniobras durante las cuales activa propulsores para ajustar su trayectoria. La primera de estas maniobras tuvo lugar el jueves por la mañana.

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«CAPSTONE de la NASA completó con éxito su primera maniobra de corrección de rumbo, que comenzó el jueves a las 11:30 a.m. EDT», escribió la NASA en un comunicado. poner al día. «Esta es la primera de una serie de encendidos de propulsores durante los próximos meses para apuntar con mayor precisión a la órbita de transferencia de CAPSTONE a la Luna. La maniobra tomó poco más de 11 minutos y cambió la velocidad de la nave espacial alrededor de 45 millas por hora (unos 20 metros). por segundo) La próxima maniobra de corrección de rumbo de CAPSTONE está programada para el sábado 9 de julio.

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La transferencia seguida por el satélite es diferente de la habitual transferencia de Hohmann, en la que un objeto gira en espiral en su órbita alrededor de la Tierra hasta que termina en órbita alrededor de la Luna. En cambio, CAPSTONE utiliza la transferencia balística que sigue los contornos gravitatorios del espacio afectado por la Tierra, la Luna y el Sol. Este método utiliza muy poco combustible pero lleva más tiempo, por lo que CAPSTONE tardará varios meses en llegar a la luna.

Se espera que CAPSTONE llegue en su órbita de halo casi rectilínea alrededor de la luna el 13 de noviembre de este año.

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