La NASA completa la prueba final OSIRIS-REx antes de la entrega de muestras de asteroides

La NASA completa la prueba final OSIRIS-REx antes de la entrega de muestras de asteroides

Se ve un modelo de entrenamiento de la cápsula de retorno de muestras durante una prueba de caída en preparación para la recuperación de la cápsula de retorno de muestras de la misión OSIRIS-REx de la NASA, miércoles 30 de agosto de 2023 – NASA

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Un equipo liderado por la NASA en el desierto occidental de Utah está preparado para prepararse para la llegada de la primera muestra de asteroide de Estados Unidos, que se espera que aterrice en la Tierra en septiembre.

Una maqueta de la cápsula de muestra OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, and Security – Regolith Explorer) de la NASA fue lanzada desde un avión el miércoles y aterrizó en la zona de lanzamiento del campo de pruebas y en las instalaciones de entrenamiento del Departamento de Defensa de Utah. , en el desierto afuera. Salt Lake City. Fue parte de la última gran prueba de la misión antes de que la cápsula llegara el 24 de septiembre con su muestra del asteroide Bennu, recolectada en el espacio hace casi tres años.

“Estamos a sólo unas semanas de recibir una parte de la historia del sistema solar en la Tierra, y esta prueba de caída exitosa garantiza que estamos listos”, dijo Nicola Fox, administradora asociada de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. «El material prístino del asteroide Bennu ayudará a arrojar luz sobre la formación de nuestro sistema solar hace 4.500 millones de años, y tal vez incluso sobre cómo comenzó la vida en la Tierra».

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Esta prueba de caída sigue a una serie de ensayos previos (recuperación de cápsulas, operaciones de ingeniería de naves espaciales y procedimientos de preservación de muestras) realizados a principios de esta primavera y verano.

Se ve un modelo de entrenamiento de la cápsula de retorno de muestras durante una prueba de caída en preparación para la recuperación de la cápsula de retorno de muestras de la misión OSIRIS-REx de la NASA, el miércoles 30 de agosto de 2023, en el campo de entrenamiento y pruebas del Departamento de Defensa de Utah. La muestra fue recolectada del asteroide Bennu en octubre de 2020 por la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA y regresará a la Tierra el 24 de septiembre, aterrizando en paracaídas en el campo de pruebas y entrenamiento de Utah. Crédito de la foto: (NASA/Keegan Barber)

Ahora, a menos de cuatro semanas de la llegada de la nave espacial, el equipo OSIRIS-REx se acerca al final de los ensayos y está listo para la entrega real.

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«Estoy inmensamente orgulloso de los esfuerzos que nuestro equipo puso en este proyecto», dijo Dante Lauretta, investigador principal de OSIRIS-REx en la Universidad de Arizona en Tucson. «Así como nuestra cuidadosa planificación y ensayos nos prepararon para recolectar una muestra de Bennu, perfeccionamos nuestras habilidades de recuperación de muestras».

La cápsula transporta aproximadamente 8,8 onzas de material rocoso recolectado de la superficie del asteroide Bennu en 2020. Los investigadores estudiarán la muestra en los próximos años para aprender más sobre la formación de nuestro planeta y sistema solar, así como el origen de la materia orgánica. que pudo haber dado lugar a la vida en la Tierra.

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La cápsula entrará en la atmósfera de la Tierra a las 10:42 a. m. EDT (8:42 a. m. MDT), viajando aproximadamente a 27,650 mph. La cobertura en vivo del aterrizaje de la cápsula de la NASA comienza a las 10 a. m. EDT (8 a. m. MDT) y se transmitirá por NASA TV, la aplicación de la NASA y el sitio web de la agencia.

“Ahora estamos en el tramo final de este viaje de siete años, y se parece mucho a los últimos kilómetros de un maratón, con una confluencia de emociones como el orgullo y la alegría que coexisten con una determinación inquebrantable de terminar bien la carrera. dijo Rich Burns, director de proyecto de OSIRIS-REx en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Una vez ubicada y empaquetada para viajar, la cápsula será trasladada en avión a una sala limpia temporal en el campo militar, donde se someterá a un procesamiento inicial y desmontaje en preparación para su vuelo al Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, donde se documentará la muestra. cuidado y distribuido para su análisis a científicos de todo el mundo.

El Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, proporciona gestión general de la misión, ingeniería de sistemas y seguridad y garantía de la misión para OSIRIS-REx. Dante Lauretta, de la Universidad de Arizona en Tucson, es el investigador principal. La universidad lidera el equipo científico y planifica la observación científica y el procesamiento de datos de la misión. Lockheed Martin Space en Littleton, Colorado, construyó la nave espacial y realiza operaciones de vuelo. Goddard y KinetX Aerospace son responsables de la navegación de la nave espacial OSIRIS-REx. La curación de OSIRIS-REx, incluido el procesamiento de la muestra a su llegada a la Tierra, se llevará a cabo en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. Las asociaciones internacionales para esta misión incluyen el instrumento altímetro láser OSIRIS-REx de CSA (Agencia Espacial Canadiense) y la colaboración científica de muestras de asteroides con la misión Hayabusa2 de JAXA (Agencia Espacial Japonesa), exploración aeroespacial). OSIRIS-REx es la tercera misión del programa Nuevas Fronteras de la NASA, administrado por el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, para la Dirección de Misiones Científicas de la agencia en Washington.

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Para obtener más información sobre la misión de recuperación de muestras de asteroides, visite: https://www.nasa.gov/osiris-rex

Astrobiología, Astroquímica

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