La NASA quiere instalar una red de cámaras telescópicas de alta resolución en la Luna

La NASA quiere instalar una red de cámaras telescópicas de alta resolución en la Luna

Un equipo del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA propuso un dibujo para un conjunto de telescopios multicámara basados ​​en la Luna que podría comenzar siendo pequeño, pero expandirse hasta volverse mucho más grande con el tiempo.

Como parte de la misión Artemis, la NASA espera construir la infraestructura necesaria para permitir un «programa de desarrollo y exploración lunar sostenido», que incluye una puerta de enlace lunar que permitiría viajes regulares hacia y desde la superficie. El universo hoy informes. Si tiene éxito, la construcción en la superficie de la Luna podría ser posible y los astronautas podrían permanecer allí en un campamento base hasta dos meses.

Tener acceso regular a la superficie de la Luna abre oportunidades, como la construcción de una serie de telescopios de alta resolución capaces de fotografiar objetos en el espectro visible e infrarrojo. Al menos eso es lo que propone un equipo de la NASA.

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“El regreso de la NASA a la Luna brinda importantes oportunidades para tomar medidas prácticas hacia capacidades científicas de alto impacto. Un candidato obvio son las imágenes interferométricas de muy alta resolución en las longitudes de onda visible y ultravioleta”, ofrece Kenneth Carpenter, miembro del equipo del Centro de Vuelos Espaciales Goddard.

Hubo un estudio de 1966 que sopesó las ventajas y desventajas de un telescopio basado en la Luna versus un telescopio de vuelo libre como el Hubble o el Telescopio Espacial James Webb, y concluyó que este último era más viable ya que el primero requeriría la construcción de infraestructura. . en la Luna. Obviamente, era mucho más caro establecer una base lunar que perseguir satélites individuales, y eso es lo que hizo la humanidad.

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Sin embargo, si se dispusiera de la capacidad de acceder más fácilmente a la Luna, el argumento para reconsiderar el concepto de telescopio lunar sería más aceptable.

“Ahora que la infraestructura lunar es previsible como parte del programa Artemis, es imperativo y oportuno que investiguemos la construcción de interferómetros en la superficie lunar. Nuestro objetivo es alcanzar el mismo nivel de estudio detallado que se realizó con los grandes interferómetros de base que volaban libremente durante los estudios de las misiones de visión de la NASA entre 2003 y 2005, para estar preparados para aprovechar dicha infraestructura lunar”, escribe Carpenter.

El plan propuesto cubriría todo, desde cómo se construiría la estructura, cómo se mantendría, los métodos que podrían usarse para expandirla y una variedad de razones a favor de su construcción que van desde aspectos prácticos (los beneficios de una plataforma lunar). telescopio) hasta activos intangibles (que generan un “enorme interés público y comunitario”).

El argumento de Carpenter a favor de un conjunto de cámaras telescópicas basadas en la Luna es solo uno de varios que están previstos como parte de la misión Artemis de la NASA.


Créditos de imagen: Representación gráfica de un interferómetro de imágenes ópticas lunares de línea de base larga: Artemis Compatible Stellar Imager (AeSI), Kenneth Carpenter

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