La NASA retrasa la misión de la tripulación comercial para investigar el problema del motor Falcon 9

WASHINGTON – La NASA está retrasando el lanzamiento de la primera misión operativa de la tripulación comercial de SpaceX hasta la primera quincena de noviembre para dar más tiempo para investigar un problema durante un reciente intento de lanzamiento del Falcon 9.

La NASA anunció el 10 de octubre que la misión Crew-1, que estaba programada para lanzarse en un Falcon 9 en las primeras horas de la mañana del 31 de octubre desde el Centro Espacial Kennedy, ahora solo se lanzará a principios de mediados de noviembre.

El retraso, dijo la agencia, le dará a SpaceX más tiempo “para completar las pruebas de hardware y revisiones de datos mientras la compañía evalúa el comportamiento no calificado de los generadores de gas del motor Falcon 9 de primera etapa observado durante un intento reciente de lanzar una misión ajena a la NASA. La NASA no ha identificado el intento de lanzamiento específico en cuestión, pero un lanzamiento el 2 de octubre de un Falcon 9 con un satélite GPS 3 se limpió solo dos segundos antes del despegue debido al director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, que luego se describió como un “aumento inesperado de presión en el generador de gas de las turbomáquinas”.

“Con la alta cadencia de misiones realizadas por SpaceX, realmente nos brinda una visión increíble de este sistema comercial y nos ayuda a tomar decisiones informadas sobre el estado de nuestras misiones”, dijo Kathy Lueders, administradora asociada de la NASA para el exploración y operaciones humanas en la agencia. declaración. Dijo que se estaba llevando a cabo una investigación sobre el tema “y deberíamos ser mucho más inteligentes la semana que viene”.

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Las misiones Crew-1 y GPS 3 utilizan las nuevas primeras etapas del Falcon 9 que aún no se han lanzado. Después de limpiar el GPS 3, SpaceX lanzó con éxito otro Falcon el 9 de octubre que transportaba 60 satélites Starlink utilizando un refuerzo en su tercer vuelo. SpaceX aún tiene que reprogramar el lanzamiento del GPS 3.

La NASA ha dicho que el problema con la misión Crew-1 no retrasará otro lanzamiento del Falcon 9, desde el satélite Sentinel-6 Earth Observation Michael Freilich, programado para el 10 de noviembre desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California. Esta misión también utilizará una nueva primera etapa Falcon 9. Otro Falcon 9, probablemente con una primera etapa ya volada, lanzará una nave espacial de carga Dragon para la NASA a fines de noviembre o principios de diciembre.

La misión Crew-1 transportará a los astronautas de la NASA Mike Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker, y al astronauta de JAXA Soichi Noguchi, a la Estación Espacial Internacional para una estadía de seis meses. La NASA retrasó previamente el lanzamiento del 23 al 31 de octubre. para dar más tiempo para completar el trabajo de certificación de la nave espacial Crew Dragon.

“Para este lanzamiento crítico, nos complace apoyar a la NASA y cualquier programa que necesite”, dijo Hans Koenigsmann, vicepresidente de construcción y confiabilidad de vuelo en SpaceX, en una sesión informativa de la NASA. 29 de septiembre en la misión Crew-1 justo después de que la agencia anunciara el retraso hasta el 31 de octubre. “Volaremos cuando estemos listos para volar”.

El retraso no afectará a otra misión tripulada a la ISS. La nave espacial Soyuz MS-17 que transporta a la astronauta de la NASA Kate Rubins y a los cosmonautas de Roscosmos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov se lanzará a las 1:45 a.m. al este del 14 de octubre desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. atracando en la estación tres horas después.

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La tripulación actual de la ISS de Chris Cassidy de la NASA y Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner de Roscosmos dejará la estación una semana después, regresando a la Tierra a bordo de la nave espacial Soyuz MS-16.

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