La NASA revela una brecha aterradora en nuestro conocimiento sobre las amenazas de asteroides: ScienceAlert

La NASA revela una brecha aterradora en nuestro conocimiento sobre las amenazas de asteroides: ScienceAlert

A todo el mundo le encanta una infografía interesante, ¿verdad? ¿Es válida esta afirmación incluso si la infografía resalta una brecha en nuestro conocimiento que podría matar a millones de personas? Porque eso es lo que se ve genial. infografias La NASA lo publicó el 16 de octubre.

Una de las tareas más prácticas de la NASA se conoce comúnmente como «Defensa Planetaria»: consiste esencialmente en monitorear asteroides que potencialmente podrían chocar contra la Tierra y causar una devastación generalizada.

La mayoría de la gente ha oído hablar de lo que les pasó a los dinosaurios. El equipo de defensa planetaria de la NASA quiere asegurarse de que esto no nos suceda.

Es más fácil decirlo que hacerlo. Los asteroides no emiten luz propia, por lo que normalmente la única forma de detectarlos es cuando la luz del sol se refleja en su superficie hacia uno de los diversos telescopios que observan el cielo nocturno. Últimamente cada vez hay más, especialmente diseñados para ser cazadores de asteroides.

Infografía publicada por la NASA sobre la población actual de asteroides cercanos a la Tierra. (NASA)

Estos nuevos telescopios funcionan: la infografía destaca que, a finales de agosto de 2023, hay 32.000 asteroides cercanos a la Tierra conocidos.

Los esfuerzos para encontrarlos y rastrearlos han sido aún más impresionantes: más de 405 millones de observaciones de astrónomos aficionados y profesionales han sido enviadas al Minor Planet Center, uno de los ejes centrales de la estrategia de defensa planetaria de la NASA y un centro de información para cazadores de asteroides. en todo el mundo.

Pasemos ahora a los elementos preocupantes: de estos 32.000 asteroides cercanos a la Tierra, más de 10.000 miden más de 140 m de diámetro. Según la mayoría de estimaciones actuales, si uno de ellos impactara la Tierra, sería capaz de arrasar con una ciudad entera.

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En comparación, se estimó que el asteroide que golpeó la región rusa de Chelyabinsk en 2013, rompiendo ventanas e hiriendo a casi 1.500 personas, tenía una altura máxima de 20 metros.

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Un asteroide siete veces más grande sería mucho más devastador y probablemente chocaría contra el suelo. Por el contrario, el meteoro de Chelyabinsk se desintegró en una explosión aérea antes de llegar allí. Colocado en el lugar correcto, un asteroide de este tipo podría fácilmente arrasar con una ciudad y, dependiendo de dónde se estrelle, podría matar a millones de personas.

Hasta el momento, no conocemos ninguno de estos 10.000 asteroides de 140 metros de ancho que están en curso de colisión con la Tierra. Pero otro número en la infografía es probablemente el más aterrador: los expertos en defensa planetaria de la NASA creen que no hemos encontrado ni la mitad de los asteroides cercanos a la Tierra de este tamaño.

Calculan que aún quedan por encontrar más de 14.000 asteroides de 140 m de diámetro. Y uno de ellos podría estar en curso de colisión. Aún más sorprendente es que estiman que todavía quedan alrededor de 50 asteroides de un kilómetro de diámetro flotando en el vacío del espacio.

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Un asteroide de este tamaño podría ser catastrófico para la civilización a una escala mucho mayor que la de una sola ciudad, pero aún no a la escala del impacto que se produjo contra los dinosaurios, estimado en unos 10 kilómetros de diámetro.

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La comunidad de defensa planetaria, que incluye muchas otras organizaciones, no sólo la NASA, todavía tiene mucho trabajo por hacer para garantizar la seguridad de la humanidad si estas estimaciones son correctas.

Pero todo ayuda: incluso las infografías que simplemente transmiten información tienen el potencial de atraer a alguien a unirse a la búsqueda. Necesitamos toda la ayuda que podamos conseguir.

Este artículo fue publicado originalmente por El universo hoy. Léelo artículo original.

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