La primera imagen del telescopio Webb está distorsionada y psicodélica. Este es el por qué.

En el primera imagen difundida por la NASA desde el telescopio Webb, algunas galaxias parecen cuerdas estiradas.

Esto se debe a que el universo mismo ha alterado nuestra visión del cosmos profundo.

Los astrónomos señalaron recientemente la el colosal telescopio espacial James Webb a un cúmulo de galaxias llamado SMACS 0723. Básicamente, las galaxias son objetos extremadamente masivos porque contienen cientos de miles de millones de estrellas, millones de agujeros negrosy tal vez miles de millones de planetas. La masa combinada de estas galaxias distorsiona el espacio, como una bola de boliche descansando sobre un colchón.

Este espacio distorsionado crea esencialmente una «lente» a través de la cual miramos. Entonces, la luz de las galaxias detrás de este cúmulo galáctico que nosotros (o el telescopio Webb) finalmente vemos está distorsionada. Este es un fenómeno llamado «lente gravitacional». Como el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (que opera el telescopio) Explique: «Es como tener una lente de cámara entre nosotros y las galaxias más distantes».

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Albert Einstein predijo el efecto de las lentes gravitacionales hace más de un siglo. Algunas de las galaxias que podemos ver a continuación en la primera visión profunda del cosmos de Webb se amplían, y algunas se estiran o distorsionan profundamente.

«Fueron amplificados por la gravedad del cúmulo, tal como dijo Einstein que lo harían». NASA dijo la astrofísica Jane Rigby al revelar las primeras imágenes científicas de Webb.

En la imagen de arriba, el cúmulo de galaxias etéreas de aspecto blanco tiene unos 4.600 millones de años. Se formaron casi al mismo tiempo que el sol y la Tierra, dijo Rigby. Son estas galaxias blancas las que magnifican y modifican la vista detrás.

Estos objetos más distantes, que incluyen puntos rojos y galaxias extrañamente distorsionadas, se encuentran entre los objetos más antiguos del cosmos. «Todas las diminutas manchas súper tenues de color rojo oscuro, así como muchos de los objetos más brillantes y de formas extrañas en esta increíble imagen son galaxias extremadamente distantes que ningún ojo humano ha visto antes», dijo Harald Ebeling, astrónomo de la Universidad de Hawai. instituto de astronomia, dijo en un comunicado de prensa.

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Los objetos más débiles en esta imagen de Webb tienen unos 13.100 millones de años, dijo Rigby. Sin embargo, Webb pronto mirará aún más hacia el pasado, hace más de 13.500 millones de añospoco después de la formación de las primeras estrellas y galaxias.

observatorio del espacio profundo

El Telescopio Webb: una colaboración entre NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense, está diseñado para hacer descubrimientos sin precedentes. «Con este telescopio, es muy difícil no batir récords», dijo Thomas Zurbuchen, astrofísico de la NASA y administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la agencia. dijo recientemente en una conferencia de prensa.

Así es como Webb logrará cosas sin precedentes:

  • espejo gigante: El espejo de Webb, que capta la luz, tiene más de 21 pies de diámetro. Es más de dos veces y media más grande que el del Telescopio Espacial Hubble espejo. Capturar más luz le permite a Webb ver objetos antiguos más distantes.

    «Vamos a ver las primeras estrellas y galaxias que se formaron», dijo a Mashable el año pasado Jean Creighton, astrónomo y director del Planetario Manfred Olson de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee.

  • Vista infrarroja: A diferencia del Hubble, que en gran parte ve la luz visible para nosotros, Webb es principalmente un telescopio infrarrojo, lo que significa que ve luz en el espectro infrarrojo. Nos permite ver mucho más del universo. El infrarrojo tiene más tiempo longitudes de onda que la luz visible, de modo que las ondas de luz se deslizan más eficientemente a través de las nubes cósmicas; la luz no choca tan a menudo con estas partículas densas y no es dispersada por ellas. En última instancia, la visión infrarroja de Webb puede penetrar lugares que el Hubble no puede.

    «Levanta el velo», dijo Creighton.

  • Observando exoplanetas distantes: El Telescopio Webb lleva equipos especializados, llamados espectrómetros, que revolucionará nuestra comprensión de estos mundos distantes. Los instrumentos pueden descifrar qué moléculas (como agua, dióxido de carbono y metano) existen en las atmósferas de exoplanetas distantes, ya sean gigantes gaseosos o mundos rocosos más pequeños. Webb observará exoplanetas en la galaxia de la Vía Láctea. Quién sabe lo que encontraremos.

    «Podríamos aprender cosas en las que nunca pensamos», Mercedes López-Morales, investigadora de exoplanetas y astrofísica de la Centro de Astrofísica-Harvard & Smithsonianle dijo a Mashable en 2021.

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