La sonda lunar japonesa reanuda su trabajo después de que el sol incida en sus paneles solares

La sonda lunar japonesa reanuda su trabajo después de que el sol incida en sus paneles solares

Esta imagen proporcionada por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA)/Takara Tomy/Sony Group Corporation/Universidad de Doshisha muestra una imagen tomada por un Vehículo de Excursión Lunar 2 (LEV-2) de un vehículo lunar robótico llamado Smart Lander para investigar la Luna. o SLIM, en la luna. (Universidad de Doshisha/AP)

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TOKIO – Un explorador lunar japonés estaba operativo el lunes después de varios días tensos sin la luz solar que necesita para generar electricidad.

La primera misión lunar de Japón alcanzó su objetivo en un aterrizaje de precisión el 20 de enero, pero aterrizó en la dirección equivocada, dejando a sus paneles solares incapaces de ver el sol.

Pero al amanecer del día lunar, parece que la sonda recibe energía.

La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) dijo el lunes que estableció exitosamente comunicación con la sonda el domingo por la noche y que la nave reanudó su misión, tomando fotografías de la superficie de la Luna y transmitiéndolas a la Tierra.

Después de que una falla del motor de último minuto provocó que el módulo de aterrizaje inteligente para investigar la Luna, o SLIM, realizara un aterrizaje más difícil de lo esperado, JAXA utilizó la energía de la batería para recopilar la mayor cantidad de datos posible sobre el aterrizaje y los alrededores de la sonda. Luego, la nave se apagó para esperar a que el sol saliera más alto en el cielo lunar a finales de enero.

Utilizando su poder, SLIM continuó su trabajo analizando la composición de las rocas de olivino en la superficie lunar con su cámara espectral multibanda, buscando pistas sobre el origen y la evolución de la Luna, dijo la agencia. Observaciones anteriores sugieren que la Luna pudo haberse formado cuando la Tierra chocó con otro planeta.

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Una fotografía en blanco y negro que JAXA publicó en las redes sociales mostraba la superficie rocosa de la luna, incluida una roca que la agencia dijo que llamó «Toy Poodle» después de verla en las primeras imágenes. La sonda analiza seis rocas, todas ellas con nombres de razas de perros.

Se espera que SLIM reciba suficiente luz solar para continuar sus operaciones durante varios días terrestres, tal vez hasta el jueves. JAXA dijo que no estaba claro si la nave volvería a operar después de otra noche lunar muy fría.

El SLIM aterrizó a unos 60 metros de su objetivo, entre dos cráteres cerca del cráter Shioli, una región cubierta de roca volcánica. Las misiones lunares anteriores normalmente tenían como objetivo áreas planas de al menos 6 millas de ancho.

SLIM llevaba dos sondas autónomas, que fueron lanzadas justo antes del aterrizaje, registrando el aterrizaje, los alrededores y otros datos lunares.

El alunizaje convirtió a Japón en el quinto país del mundo en alcanzar la superficie de la Luna, después de Estados Unidos, la Unión Soviética, China y la India.

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