La tripulación de Soyuz MS-17 lanza un vuelo de dos orbitales ‘superrápido’ a la estación espacial

14 de octubre de 2020

– Un astronauta estadounidense y dos cosmonautas rusos se lanzaron hacia la Estación Espacial Internacional justo antes y para extender 20 años de presencia humana continua en órbita terrestre.

Kate Rubins de la NASA, junto con Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov de Roscosmos, despegaron de la nave espacial rusa Soyuz MS-17 desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán el miércoles 14 de octubre. Su lanzamiento, sobre un cohete Soyuz-2.1a, comenzó a la 1:45 a.m. EDT (5:45 GMT; 10:45 a.m. hora local de Kazajstán).

Los tres compañeros de equipo deben acoplar su Soyuz en el módulo Rassvet de la estación a las 4:52 a.m.EDT (8:52 a.m. GMT) después de un encuentro de dos orbitales. Esta misión marca el primer uso por parte de la tripulación de un plan de vuelo “superrápido”, que hará que la Soyuz llegue a la estación espacial dentro de las tres horas posteriores al lanzamiento, en lugar de seguir una vía rápida de seis horas aproximadamente. dos días.

“Este encuentro de dos orbitales se ha modelado durante bastante tiempo. Se ha probado con Progress. [cargo] “Llegaremos a la estación mucho antes de lo que llegaremos a Baikonur desde Moscú”, dijo Ryzhikov en una conferencia de prensa previa al lanzamiento el martes.

El lanzamiento de Rubins, Ryzhikov y Kud-Sverchkov tuvo lugar dos semanas y media antes del vigésimo aniversario de la primera tripulación de la estación espacial residente en el complejo orbital. La tripulación de la Expedición 1, integrada también por un estadounidense y dos rusos, William Shepard, Yuri Lonchakov y Sergei Krikalev, inició su estadía el 2 de noviembre de 2000.

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“El vigésimo aniversario de una presencia humana continua en el espacio va a ser todo un evento y creo que los tres esperamos estar allí durante este tiempo”, dijo Rubins. “Creo que la Estación Espacial Internacional es uno de los logros de ingeniería más increíbles de la historia de la humanidad y ciertamente ocupa un lugar muy bueno en el campo de los vuelos espaciales. de la Tierra todavía persiste en el espacio 20 años después. “

A bordo de la estación espacial desde abril, aguardando a Rubins, Ryzhikov y Kud-Sverchkov, están el comandante de la Expedición 63 de la NASA, Chris Cassidy, y los ingenieros de vuelo de Roscosmos, Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner. Los seis miembros de la tripulación servirán juntos durante siete días antes de que Cassidy, Ivanishin y Vagner regresen a la Tierra en Soyuz MS-16, dejando a Rubins, Ryzhikov y Kud-Sverchkov para comenzar la Expedición 64.

La Expedición 64, bajo el mando de Ryzhikov, será una adición de tres personas hasta el lanzamiento de la misión Crew-1 de SpaceX con cuatro astronautas. Se espera que Michael Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker de la NASA y el astronauta Soichi Noguchi de la NASA y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) despeguen de una nave espacial Dragon a mediados de noviembre, en esperando la resolución de un problema de motor que llevó al abandono de un lanzamiento de SpaceX el 2 de octubre.

Durante su asignación de seis meses, Rubins, Ryzhikov y Kud-Sverchkov realizarán cientos de experimentos científicos y demostraciones de tecnología en una variedad de disciplinas, que incluyen biología, biotecnología, ciencias físicas y ciencias de la tierra. .

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“Estamos planeando probar algunas cosas realmente interesantes como bioimpresión de tejido y células en crecimiento en el espacio y, por supuesto, continuar nuestro trabajo en la secuenciación del ADN”, dijo Rubins, quien en 2016 se convirtió en el primer astronauta en secuenciar ADN en el espacio.

Los tres residentes de la estación también supervisarán la llegada de varias naves espaciales de suministro, incluidos los vehículos Progress, la primera de las cápsulas de carga Dragon de segunda generación de SpaceX y una nave espacial Northrop Grumman Cygnus. Los tres también pueden estar en el muelle para el primer acoplamiento de una nave espacial Boeing CST-100 Starliner en una prueba de vuelo orbital no equipada, que está programada para principios de 2021.

Se espera que Ryzhikov y Kud-Sverchkov realicen caminatas espaciales para prepararse para la caída del compartimiento de acoplamiento ruso Pirs y la adición del módulo de laboratorio multipropósito Nauka (“Ciencia”). El módulo Pirs se agregó por primera vez a la estación espacial en 2001.

Para Rubins, un microbiólogo que vivió en la estación espacial durante 115 días en 2016, el lanzamiento del miércoles marcó un hito personal: su 42 cumpleaños.

“Siento que este será un cumpleaños que nunca podré superar. Es muy divertido ir al espacio el día de tu cumpleaños”, dijo Rubins en una entrevista con collectSPACE. Ahora es la quinta astronauta estadounidense en lanzarse en su cumpleaños después de Richard Truly en STS-2 en 1981, Dale Gardner en STS-51A en 1984, Kent Rominger en STS-85 en 1997 y John Phillips en Soyuz TMA. -6 en 2005.

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Ryzhikov, un piloto de la Fuerza Aérea Rusa de 46 años, también está en su segundo vuelo espacial, después de servir con Rubins en la Expedición 49 en 2016. Kud-Sverchkov, un ingeniero aeroespacial de 37 años, está en su primera misión.

Soyuz MS-17 es la 63ª nave espacial rusa Soyuz que se lanzará para la Estación Espacial Internacional desde 2000 y la 146ª en volar desde la primera misión Soyuz en 1967. Es la 100ª nave espacial tripulada a la estación espacial, incluyendo incluido el aborto en vuelo Soyuz MS-10 en 2018.

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