Las olas de calor de Los Ángeles son cada vez más húmedas y peligrosas

Las olas de calor de Los Ángeles son cada vez más húmedas y peligrosas

Los Ángeles puede ser conocido por sus temperaturas relativamente agradables durante todo el año, pero como cualquier angelino sabe, qué tan suave es depende en gran medida de dónde vives: las áreas costeras se mantienen agradables y frescas, el resto de la cuenca se calienta un poco y el Los valles se vuelven francamente cálidos (aunque permanecen frescos por la noche).

Sin embargo, todo esto ha comenzado a cambiar un poco a medida que las olas de calor en Los Ángeles se están volviendo más húmedas (y más largas y más frecuentes) debido al cambio climático y al aumento de la humedad debido al calentamiento de la superficie del océano. De hecho, según un nuevo estudio Según el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, las zonas costeras e interiores de Los Ángeles están sujetas a un mayor estrés nocturno para el cuerpo humano durante las olas de calor húmedo. Además, estas condiciones climáticas más bochornosas en realidad crean más estrés por calor que sus contrapartes más cálidas pero más secas.

En general, la NASA dice que el sur de California podría experimentar más patrones climáticos típicamente asociados con Texas o Florida (recuerde el huracán, ¿verdad?).

Todo esto se vuelve cada vez más problemático cuando se combina con las características naturales y artificiales de Los Ángeles que atrapan el calor. Y, si podemos ir un poco por la tangente aquí, quizás la parte más fascinante de este estudio para nosotros fue un mapa que la NASA ha destacado sobre la disparidad de temperatura superficial en el sur de California. En realidad, esto se publicó por primera vez en medio de una ola de calor en agosto de 2020, pero vale la pena revisarlo cuando se piensa en este nuevo estudio.

Cortesía de NASA/JPL-CaltechUn mapa de temperaturas de la superficie en el condado de Los Ángeles el 14 de agosto de 2020 observado por ECOSTRESS de la NASA.

El mapa mide la temperatura de la Tierra, a diferencia de la del aire, utilizando datos del experimento del radiómetro térmico espacial ECOsystem (o ECOSTRESS) de la NASA a bordo de la Estación Espacial Internacional. La imagen resultante confirma lo que ya sabes: El Valle es muy caluroso durante una ola de calor, con temperaturas de la superficie terrestre en el Valle de San Fernando alcanzando los 128,3 grados durante una ola de calor húmedo en agosto de 2020.

Pero también se pueden ver los efectos de las islas de calor urbanas de Los Ángeles; Los tramos expuestos de hormigón y asfalto (carreteras y aparcamientos) generan mucho más calor que las zonas con más vegetación. Es por eso que los frondosos y exclusivos vecindarios de Pasadena parecen notablemente más frescos que su núcleo más urbano. O por qué Disneylandia es claramente más fresco que el resto de Anaheim, excepto por el vasto estacionamiento de Toy Story, que es considerablemente más cálido. Se puede ver muy claramente la red de calles calientes que cruzan el valle (esta zona más fría se debe a los campos de golf de Sepúlveda Basin, aunque se puede ver el punto caliente desde el campo de maleza seca adyacente).

Con todo esto en mente, los científicos de la NASA examinaron esta ola de calor húmeda de agosto de 2020 en los microclimas de Los Ángeles y descubrieron que las áreas y valles del interior tenían altos niveles de estrés por calor durante la noche. Especialmente en los valles se pueden esperar noches relativamente más frescas y secas, incluso en los días más calurosos, pero no ocurre lo mismo cuando aumenta la humedad. En San Bernardino y Riverside en particular, hubo hasta 10,8 grados de estrés por calor adicional durante la noche en comparación con las condiciones nocturnas sin ola de calor.

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El estudio comparó la ola de calor de agosto con la de un mes después, en septiembre. Ambas temperaturas estuvieron en el percentil 90 para las temperaturas de agosto o septiembre, pero el evento de agosto fue particularmente húmedo mientras que el de septiembre fue extremadamente seco. Aunque la temperatura del aire fue hasta 18 grados más fría durante la ola de calor húmeda de agosto, la muy alta temperatura del bulbo húmedo (que básicamente significa que a nuestros cuerpos les resulta más difícil enfriarse mediante el sudor) significó que el estrés por calor fue Más intenso que el de septiembre, más cálido pero más seco.

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